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Aldo versus McGregor: Dos Reyes se enfrentan

Fightland Blog

Por Jack Slack

Arte por Gian Galang

Cuando llegue el la mañana del domingo habrá muchos malos perdedores y la misma cantidad de ganadores amargados. El alboroto causado por Aldo versus McGregor ha durado tanto y con tanto veneno por parte de los fans y detractores de ambos que parece difícil de creer que la pelea en realidad se llevará a cabo en un par de días. ¿Qué haremos con nosotros mismos después, en un mundo sin Aldo-McGregor?

Bueno, un gran porcentaje de fans del MMA se comprometerán a criticar al hombre derrotado y muchos empezarán a inventar excusas en su nombre. Por supuesto que el alboroto llevará a la revancha inmediata inevitable que dejará al ganador de Frankie Edgar versus Chad Mendes a juguetear con sus pulgares durante otro medio año.

“Conor McGregor ha peleado en peleas acomodadas contra golpeadores  y un luchador con poco tiempo de preparación que se cansó rápidamente”. “Aldo está envejeciendo y disminuyendo su ritmo y su golpeo no es del nivel de McGregor”. “Cuando Aldo pateé a McGregor en las piernas las fracturará”. “Cuando Aldo pateé las piernas de McGregor, McGregor bloqueará las patadas”. Hay páginas y páginas de debate en sitios de MMA sobre lo viable que es la patada baja para Aldo. Al menos por ahora, todos quieren pretender que saben exactamente cómo terminará la pelea y estoy muy feliz de ponerme frente a ustedes y decirles que no tengo una maldita idea.

Pero eso es lo que me tiene muy emocionado. Tal vez es el alboroto, tal vez es el no haber visto a Aldo pelear en más de un año luego de verlo batallar contra Chad Mendes y tal vez es el hecho de que aunque McGregor ha peleado regularmente hemos visto muy poco de su golpeo. No tengo idea por quién me inclino. Lo que hago, sin embargo, es mostrar tendencias de ambos hombres, los métodos que han demostrado contra las tendencias una y otra vez, y discutir estrategias.

Olvídense de las ideas de “el mejor de todos los tiempos” y todos esos significados subjetivos durante un momento (de hecho, si pueden hacerlo de manera permanente les serviría mucho) y hablemos sobre una pelea entre estilos. Esta es una técnica que me tiene intrigado desde que McGregor entró a la escena por una razón: el recto de izquierda desde la guardia de zurdo.

Lo que Cambia el Juego

Desde el primer día, ha sido el golpe más importante de McGregor. De hecho, en la mayoría de sus combates es el único golpe significativo, es ese golpe de izquierda el que hace el trabajo. Los zurdos no son tan raros en el MMA como lo han sido históricamente en el boxeo, pero incluso pocos de ellos han dominado ese recto de izquierda.

Un recto de izquierda puede cambiar la pelea. Desde Benny Leonard a Floyd Mayweather, los mejores boxeadores de juego han batallado con ellos. En una pelea estándar de diestro contra diestro (o zurdo contra zurdo), lo que llamamos “Guardia Cerrada”, el hombro izquierdo está alineado con el centro del oponente y puede atacar por el centro con más facilidad con la forma de un jab. La diferencia  en una pelea de zurdo contra diestro—llamada “Guardia Abierta”—es que el golpe que ocupa la línea central ahora es un golpe que se realiza rotando la cadera, aplicando el peso del cuerpo y que tiene posibilidades de finalizar la pelea.

Aldo ha peleado contra un par de zurdos en su carrera, Kenny Florian en 2011 y Jonathan Brookins en 2008. Brookins era casi exclusivamente un grappler, y mientras que las manos de Florian estaban mejorando hacia el final de su carrera, no era conocido como boxeador. Ciertamente ninguno tenía un tremendo recto de izquierda.

Puede parecer un pequeño factor—sólo un golpe con una mano—pero es un golpe crucial en una pelea de zurdo contra diestro y es el que hace que los zurdos sean tan evitados en el ring de boxeo. Cuando lo combinas con el alcance y tamaño de McGregor, y su preferencia por lanzar la patada alta de izquierda, se vuelve aún más importante. La patada alta de izquierda sirve para evitar que el oponente se mueva hacia el lado del codo del recto de izquierda cuando este viene y lo obliga a colocarse más erguido.

Para ver un ejemplo de esto, vean cualquiera de las peleas donde Ross Pearson ha sido conectado con golpes—es gloriosamente difícil de conectar a menos de que alguien empiece a patearlo mientras se mueve, de pronto no es tan propenso a hacerlo de nuevo y se coloca más erguido, tratando de pelear una pelea a la que no está acostumbrado. Debido a que Aldo ha demostrado más y más movimiento de cabeza en respuesta a los golpes, el ataque de patada alta de izquierda y recto de izquierda causará dudas del campeón y podría ser suficiente para ganar la pelea por su cuenta si Aldo no ha hecho los ajustes necesarios y preparación.

Aldo se ha enamorado del movimiento de cabeza en los últimos años.

Decirte cómo Aldo responderá a ese ataque doble va más allá de mis capacidades, pero un vistazo a la victoria de Fedor Emelianenko sobre Mirko Cro Cop en su mejor momento te dará una idea de cómo puede hacerse. Debido a que Fedor constantemente se adelantaba contra Mirko, los pies del croata nunca se colocaron en posición para patear. Fedor atacó el cuerpo de Mirko con golpes tanto que para el segundo round estaba batallando para lanzar la patada alta.

Pero Fedor tuvo que elegir entre tener su mano atrasada lista para bloquear, golpear, estar elevada y alejada para detener la patada alta, y recibió muchos golpes en el proceso. No hay una respuesta fácil para el ataque doble con patada alta y recto de izquierday es lo que hace que el ataque sea tan poderoso. Al circular lejos de ese lado funciona bien si el zurdo se inclina mucho hacia su lado izquierdo, como lo hace McGregor.

Fedor versus Cro Cop fue uno de los mejores desmantelamientos de un pateador que verás en el MMA, junto a dos Anjos versus Pettis.

Pero como ya lo hemos mencionado, McGregor ha hecho un buen trabajo de cambiar su estilo y agregar armas nuevas. La patada de giro y patada de mula para castigar o hacer que alguien circule hacia su lado izquierdo—desde donde salen sus mejores ataques—y la patada frontal que es básicamente el recto de izquierda de zurdo en el juego de pateo parece más significativo.

Supuestamente fue una de estas patadas en el entrenamiento la que dejó a Aldo fuera de acción antes durante la primera vez que se programó la pelea, siéntanse libres de especular al respecto.

Lo desconocido

La gran duda siempre ha sido el juego de suelo de McGregor. No se puede discutir que enfrentó luchadores en camino a su pelea por el título, pero su pelea contra Mendes demostró que podía derrotar a uno de los mejores. El problema es que la duda sobre su lucha no es tanto una duda sino una afirmación. O tal vez es un interrobang.

McGregor fue derribado son facilidad y repetidamente por Mendes, quien, además de eso, lució poco preparado y torpe. Mendes pasó la mayor parte de la pelea frente a McGregor y recibiendo sus patadas frontales, sin utilizar el movimiento lateral que había aparecido en su tremenda demostración contra Aldo hacía unos meses. Así como lo esperarías de alguien que no ha tenido entrenamiento para una gran pelea contra el pateador más peligroso de la división. En el estado actual de la McGregor-manía, decir que Mendes no estaba preparado para la pelea es una forma de acabar linchado, pero cualquiera que pueda ver una pelea de manera competente podrá haberlo notado.

Los derribos de José Aldo siempre han sido bastante buenos y ha maltratado a muchos de los mejores luchadores de la división, pero parece buscarlos de la nada. En rara ocasión parece ser parte de una estrategia y tal vez es la razón por la que impresiona cada vez que usa sus derribos y sus increíbles transiciones en el suelo.

Me encantaría ver a Aldo mezclando su golpeo con derribos como parte de una estrategia disciplinada, pero estaría igual de feliz al ver a McGregor forzando a Aldo a buscar un derribo al lastimarlo en la pelea de pie. Simplemente no hay nada más frustrante para mí que ver a un peleador negarse a usar su ventaja en un área del juego a favor de una pelea que es pareja en otra área.

Ésas Patadas

Entonces hablemos de esas patadas. El arma más grande de Aldo para muchos. ¿Cómo las afectará la guardia de zurdo? Bueno, eso depende. Si buscas colocar patadas a la parte interna de la pierna de tu oponente, le das buena oportunidad de que levante la pierna y la bloqueé. 

Antes pretendíamos que esas lesiones eran casualidad. Mientras que una tibia fracturándose por la mitad era muy raro, lesionar tu pierna o pie con un bloqueo no por suerte. Si pateas con suficiente fuerza contra la tibia—particularmente le parte alta de la tibia donde el hueso es más ancho, justo debajo de la rodilla—es muy probable que te lesiones. Es la diferencia entre patear un costal de golpeo y patear una pared. Cuando conectas directamente, quieres lastimar el músculo. Una conexión hueso con hueso es una mucho menos ideal para el pateador. Si pateas lo suficientemente fuerte para romper piernas, pateas lo suficientemente fuerte para fracturar la tuya también.

Y cuando Ray Sefo, Anderson Silva, Tyrone Spong y tantos otros han caído víctimas de ello, comienza a parecer más como esos casos de grandes peleadores que caen al olvidar lo básico más que una serie de coincidencias. Y Aldo lo ha hecho también—no al patear hacia un bloqueo sino al calcular mal a Chan Sung Jung mientras el coreano se adelantaba. La parte superior del pie de Aldo conectaba la rótula del coreano y con la primera patada Aldo se lastimó. Patear con fuerza es muy peligroso. Generalmente es la razón por la que es mejor combinar las patadas, calcularlas bien o no lanzarlas lo más fuerte posible todo el tiempo.

Ahora, la guardia amplia y casi lateral de McGregor sería una desventaja tremenda para un peleador diestro porque entre más larga es la guardia el pie adelantado tiende más a voltear hacia dentro de manera natural. Para un zurdo, contra un hombre que patea casi exclusivamente con la pierna derecha, es casi ventajoso, comenzar en una posición que es más cercana para bloquear la patada. Sin embargo, lo deja expuesto a patadas hacia fuera de la pierna adelantada como han sufrido los hermanos Díaz a lo largo de sus carreras. Aldo parece negarse a lanzar su pierna izquierda en la mayoría de sus peleas, pero hizo bastante daño a Brookins con la pierna izquierda en su camino.

Demostrado aquí por Jerome LeBanner contra Mike Bernardo.

Para tener éxito con sus patadas atrasadas contra fácilmente el mejor golpeador que ha enfrentado hasta ahora, además de Frankie Edgar, sería bueno ver a Aldo peleando un poco a la contra ya que McGregor ha demostrado ser dado a comenzar sus ataques. Usando la mano izquierda para bloquear las patadas de McGregor con la pierna izquierda o llevando la patada alta de izquierda contra su antebrazo derecho y luego usar la mano para llevarla atravesando el cuerpo de la misma manera, dejaría expuesta la parte trasera de la pierna atrasada de McGregor—que por lo general no está tan preparada para recibir castigo. En esencia, esto dejaría a Aldo con oportunidad de empujar cualquier pierna e impedir que McGregor conecte sus patadas.

Otra estrategia interesante para calcular la patada cuando McGregor no puede bloquear también se demostró en esa pelea de Fedor contra Cro Cop que mencioné antes. Al patear por debajo de la patada. Se necesita un poco de cálculo del tiempo pero nada deteriora más rápido las piernas de un oponente y su rendimiento que golpear su base cada vez que recibe una patada que le quita energía. Especialmente interesante contra Poirier, Siver y Holloway conectaron la pierna de apoyo de McGregor mientras pateaba aparentemente por coincidencia. Alguien que busca calcularlo no se quedaría corto en oportunidades para intentarlo con la frecuencia de conectar patadas.

Estrategias

Para el retador, la estrategia parece no ser muy clara. Usa la ventaja de alcance, poder y velocidad de las patadas frontales y golpes. Negarle a Aldo su gancho de izquierda favorito y lanzar jabs con la mano adelantada, y conectar con el recto de izquierda y la patada frontal. Debería lanzar regularmente la patada alta con la izquierda para elevar la guardia de Aldo para conectar patadas al cuerpo e impedir que se aleje del recto de izquierda. Si Aldo comienza a moverse lateralmente la patada de mula lo detendrá en una dirección y permitirá continuar con un recto de izquierda, y la patada de izquierda y patada lateral deberían ser usadas para castigarlo por circular hacia el otro lado. La patada de mula con salto también puede ser una manera fantástica de detenerlo su se encuentra batallando para patear.

Las patadas frontales siguen siendo la técnica más subestimada en el MMA por muchos.

Para Aldo es poco probable que lo veremos lanzar un recto de derecha—su mano derecha a menudo ha sido bastante curva y es poco probable superar el recto de izquierda de McGregor a través de la línea de ataque que compartirán. En un mundo ideal, querrá acercarse a McGregor y quitarle la opción de patear de manera efectiva, pero armar su ataque puede ser una batalla. Si se encuentra a la defensiva puede ser mejor verlo circular constantemente para evitar esas patadas y rectos de izquierda, y luego usar la patada alta o patada de giro que siguen luego de adelantarse, presionar a McGregor y llevarlo al suelo, o al menos amenazar con hacerlo y golpearlo el suelo.

De manera alternativa, Aldo ha demostrados ser eficiente al usar el giro en múltiples peleas contra ofensiva de lucha o boxeo. Girar en tiempo con la mano de poder del oponente es una manera buena para romper la línea y prevenir más ataques—algo que Miguel Cotto demostraba contra hombres de mayor tamaño hace algunos meses. 

La manera de McGregor para moverse hacia atrás y dar espacio cuando su oponente regresa hacia él es muy similar a lo que vemos en Luke Rockhold y discutimos sobre Rockhold y Weidman en un artículo reciente. Mientras que es un peleador que se mueve hacia delante, no se opone a moverse hacia atrás y buscar conectar un contraataque—aunque para McGregor es el recto de izquierda y no el gancho de derecha. Aldo podría usar esto para hacer que McGregor retroceda y conecte su pierna adelantada con patadas bajas o lanzando la pierna adelantada para conectar los muslos, que es más difícil de bloquear.

La estrategia antes mencionada de atrapar y lanzar—aunque vuelve a Aldo más propenso a recibir los castigos antes mencionados—podría funcionarle bien. Los mejores golpes y patadas bajas de Aldo a menudo salen lanzándolas como contragolpe y al final de una combinación de contras, algo que discutimos en un artículo llamado Las Tres Iniciativas:

Finalmente, un método más confiable para ver a McGregor retrocediendo es tener éxito con los derribos desde el clinch y seguirlos con un buen control desde la posición superior. Aldo ha demostrado estar dispuesto a llevar a su oponente al suelo y mantenerse encima de ellos durante un round, hacerlo temprano en la pelea contra McGregor y no agotarse como lo hizo Mendes, haría que McGregor se preocupara. Los derribos temprano en la pelea le ponen un cronómetro a la pelea, ese es un round perdido, dos rounds perdidos y de pronto el golpeo es más torpe, anunciado y desesperado. La amenaza del clinch de Fedor mantuvo a Cro Cop retrocediendo, la amenaza de Aldo debería hacer que McGregor retroceda. Si no le muestra a McGregor que está ahí, o si McGregor lo sorprende, Aldo podría pasar una noche larga entre la jaula y el pie izquierdo del irlandés como lo hicieron Mendes y otros más.

Conclusiones

El contexto de esta pelea ha hecho un buen trabajo para muchos fans. McGregor promocionándose como el peleador más divisivo en el deporte, Aldo estando fuera durante casi un año, las diferentes relaciones que tienen ambos con UFC. Es una pelea que ha obligado a todos a elegir un bando y estoy seguro de que algunos lectores fanáticos de alguno que están pensando, “Diablos, a Jack le encanta el otro tipo”. La verdad es que no sólo no tengo idea de cómo resultará la pelea, ni siquiera se quien de los dos quiero que gane. Aldo es el único campeón que habla sobre las ganancias de los peleadores, el trato con Reebok y un montón de otras cosas que los peleadores en realidad necesitan alguien en una posición de poder para hablar al respecto, pero a menudo recae al “me interpretaron mal” cuando le preguntan sobre sus declaraciones después y no puede atraer compras de pago-por-evento. Mientras tanto las payasadas al estilo lucha libre y habladurías pueden volverse molestas pronto, pero McGregor ha sido un milagro para su división. Tiene a toda una comunidad hablando sobre la que era considerada una división de moda en un deporte de nicho. Ha atraído a miles de fans alrededor del mundo incluso aunque quieran verlo perder, y consistentemente da buenas peleas. Si gana el cinturón, los medios podremos beneficiarnos de la ola de publicidad que reciba al ser “el próximo peleador tipo Ronda Rousey”.

No obstante, les pido recordar cómo llegamos aquí. Aldo es el peso pluma con más logros en toda la historia—derrotarlo no convierte a McGregor inmediatamente en el mejor de todos los tiempos, tendrá mucho trabajo por hacer para igualar los logros de Aldo, pero perder ante él no será una vergüenza tampoco. De igual manera, si Aldo pierde no significa que estará acabado o que nunca fue tan bueno.

Tal vez quieras quedarte lejos del MMA durante un par de días después de la pelea, será insufrible, pero regresen el lunes para nuestro análisis sobre lo que sea que ocurra en lo que será sin duda el fin de semana más repleto de peleas en todo el año.

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