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Bökh: La lucha tradicional de Mongolia

Fightland Blog

Por Annick Donkers

Fotografías por Annick Donkers.

Cuando todavía vivía en la ciudad de Amberes, Bélgica, mis vecinos eran de Mongolia. Después descubrí que había toda una comunidad mongola en mi ciudad y me dio curiosidad saber más de su cultura.

Mongolia era un país comunista donde el gobierno se manifestaba de manera dictatorial. Durante toda esa época comunista no era permitido viajar y trabajar al extranjero. Cuando en 1991 se estableció la democracia en el país, muchos mongoles conocieron por primera vez la libertad y buscaron oportunidades afuera. El país conocía una crisis económica y tenía una tasa muy alta de pobreza. Así que creció un circuito ilegal en la que los mongoles podrían comprar una visa para tener acceso a países que formaban parte del Schengen, como Bélgica. Unos mil mongoles—no sé puede decir una cifra con exactitud—habían llegado así a la ciudad de Amberes. Les gusta la ciudad por ser pequeña y con mucha claridad, me afirma Alta, la coordinadora de la organización mongola Ev Negdel, la cual promociona la cultura mongola en Amberes.

Mi vecino de entonces, Hangai, me invitó para celebrar la fiesta tradicional mongola, Naadam—que se traduce literalmente como “juegos”—y me contó con orgullo que era el actual campeón de la lucha tradicional mongola. El Naadam es la fiesta nacional de Mongolia que se celebra en pleno verano y forma parte del patrimonio cultural inmaterial de la humanidad de UNESCO. Es una celebración de conmemoración a la revolución de 1921, año en el que el país se declaró independiente como Republica Popular de Mongolia. En las actividades se nota una vinculación con el modo de vida nómada en las estepas del Asia Central. La celebración mas grande tiene lugar en la capital Ulán Bator pero se celebra también en Amberes donde se reúnen cada año migrantes mongoles de Bélgica, Holanda, Alemania y Francia. Durante el festival se presentan los tres juegos de hombres; la lucha tradicional mongola, el tiro de arco y las carreras de caballo (aunque el último no se practica en Bélgica).

La presentación de la lucha empieza con una danza para saludar al publico, y representa la imitación de un animal como el águila.​

La lucha tradicional mongola (Bökh) es el deporte nacional más popular de Mongolia y requiere una técnica especial. Los luchadores que participan en la competencia del Naadam se han entrenado por años en su país natal. En Bélgica aún no existe una escuela donde se entrena la disciplina pero hay planes de hacerlo. Es un deporte en que participan jóvenes—mayores de 30 años ya se consideran grandes para Bökh—y tradicionalmente compiten solamente hombres, aunque hay una leyenda de una mujer quién participo y finalmente logró ganar un campeonato. Nadie había visto que era mujer y la consternación fue total cuando descubrieron el fraude. Desde entonces, según la leyenda, cambiaron la ropa y ahora los deportistas llevan un zodog (la camisa) y un shuudag (el calzón). Así hacen que sea imposible para que las mujeres puedan participar.

La danza de un luchador después de ganar una competencia también funciona como una sesión de enfriamiento.

En la lucha tradicional mongola no hay limite de tiempo, y en la primera lucha se eliminan normalmente la mitad de los participantes.​

La danza tiene sus origines en rituales chamánicos.


La lucha se termina cuando uno de los competidores toca la tierra con las rodillas, los codos, la cabeza, la espalda o cuando cae al suelo.​

En Mongolia el deporte es tan popular que dan títulos de honor a los luchadores por parte del gobierno—el titulo de gigante después de ganar dos veces, gigante nacional después de ganar tres veces y gigante de honor después de ganar cuatro veces—y cuando se nace un niño, el deseo de sus padres comúnmente es que de adulto sea luchador.

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