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Con sello peruano, Enrique Barzola quiere marcar huella en TUF Latinoamérica II

Fightland Blog

Por Claren Anderson

Fotografía vía Inka FC.

La noche del miércoles 12 de diciembre del 2012 fue simbólica para la historia de las artes marciales mixtas peruanas. Esa noche, una promotora local realizaba un evento en el coliseo El Rosedal, y Enrique “El Fuerte” Barzola debutaba como peleador profesional. Horas después, el ahora popular Marco Olano se coronaría campeón por primera vez en su carrera.

En menos de cuatro años de competencia, Enrique Barzola, ahora de veintiséis años de edad, se consolidó de forma vertiginosa en su país como uno de los mejores pesos pluma. Su evolución fue favorable y poco a poco le iría ganando a muchos nombres locales, nuevos talentos como él, y algunos veteranos.

Hacer una carrera en las MMA es bastante difícil, sobre todo en un país como Perú donde el deporte no recibe apoyo. Para Barzola no fue la excepción, y más por su itinerario de trabajo. Residiendo en su ciudad natal, en El Agustino, Lima, Barzola se desempeñó mucho tiempo como diseñador gráfico en el Centro de Lima y, en sus ratos libres, aprovechaba para practicar artes marciales puesto que siempre le gustó desde pequeño los deportes de contacto.

Pero fue cuando se independizó que recién pudo meterse de lleno a las peleas. Se inició haciendo luta livre y compitiendo en campeonatos locales durante un año y medio, y luego se pondría los guantes para meterse a la jaula.

Con un récord actual de diez victorias, dos derrotas y un empate, la Escuela Pitbull es el gimnasio donde Barzola se hizo peleador. Con la guía y enseñanza de Iván Ibérico, su maestro, “El Fuerte” se metió a un mundo del que jamás esperó tanto, al menos durante su comienzo. Sin embargo, el peruano continuaría peleando y a corto plazo destacaría en la escena local. Con el pasar de algunos años, su nombre empezaría a ser considerado para formar parte de varios eventos de Sudamérica.

Eventualmente, el sueño de entrar al UFC formando parte de The Ultimate Fighter se haría realidad.

“En un inicio ése fue mi trabajo (pelear) para hacerme más conocido en Perú y otros países”, contó Enrique. “Después comencé a estudiar arquitectura, pero me quedé en tercer ciclo hasta que de pronto recibí la llamada de una chica del UFC, quien me preguntó si estaría dispuesto a entrar a un programa de desarrollo. Yo le pregunté si se trataba del TUF, pero ella me dijo que no lo sabía ya que todo dependería de mi trabajo en el American Top Team (ATT), el cual fue durante un tiempo de cinco meses”.

“No lo pensé dos veces y le respondí con un sí”, continuó el peruano. “Cuando estaba a punto de terminar mi campamento en el ATT de Miami, Estados Unidos, fui seleccionado para el TUF Latinoamérica II. Eso me puso muy feliz y ahora estoy cerca de pelear en el UFC”.

En general, tanto su equipo como amigos cercanos se refieren a Enrique Barzola como un atleta perseverante, sacrificado y de gran corazón. Por eso muchos de ellos siempre lo han imagino compitiendo en el escenario más grande del deporte, pero la realidad es que él nunca le tomó mucha importancia al futuro y se concentró sólo en el presente.

Su entrenador Iván Ibérico, quien es un artista marcial mixto bastante conocido en Perú, y Jerry “Dragon Ball” Tolentino fueron las motivaciones de Barzola, quien desde que los conoció jamás paró y se mantuvo firme con la idea de pelear y seguir mejorando hasta lograr llegar al ATT.

“Lo distinto es que ellos tienen un lugar más grande, con equipos modernos que son idóneos para las MMA”, respondió muy seguro cuando le pregunté cuál era la diferencia de entrenar en Perú que en los Estados Unidos. “Poseen un gran talento de peleadores internacionales, como brasileños, rusos y estadounidenses. Además, todos son muy unidos. Nosotros, los peleadores peruanos, somos muy talentosos, pero nos falta apoyo”.

Con un gran trasfondo en lo que es luta livre y adaptándose de forma idónea al boxeo y muay thai, Enrique Barzola se ha logrado imponer sobre diez rivales logrando terminar a ocho. La forma en que mezcla y gestiona su fuerza, golpeo, habilidades para luchar y un sólido ground and pound, lo han convertido en un atleta bastante respetado en Perú.

“Todas han sido duras, pero la más complicada fue contra el brasileño Missael Silva da Souza”, respondió Barzola, asegurando que jamás ha tenido un rival fácil y haciendo referencia a da Souza como la pelea más difícil en lo que va de su carrera cuando compitió por primera vez en el extranjero. Fue en Ecuador, en la segunda edición del evento SFE (Show Fighting Enterprise). “No le pude hacer nada ya que él era más fuerte que yo, pero mi perseverancia y corazón me hicieron ganar esa pelea por nocaut”.

Detrás de Barzola hay un gran equipo y un país que apuestan por él, mostrándole un gran apoyo. Y de la misma forma que sus compañeros de entrenamiento, peleadores locales lo están visitando para ayudarlo en su preparación. David Cubas fue el primero y próximamente recibirá a Johnny Iwasaki y Martín Mollinedo.

El apoyo que está recibiendo Enrique Barzola es impresionante ya que nunca antes se había visto a los atletas peruanos más destacados trabajar en equipo.

“Veo la participación de ‘El Fuerte’ como un gran acontecimiento para mi equipo y todo nuestro país. Es una justa recompensa por todo el sacrificio que hace este muchacho y todo el equipo. Todos nosotros, los peruanos, podemos esperar lo mejor de él. ‘El Fuerte’ hará historia. Será difícil porque competirá en una división que no es la suya, pero estoy seguro que sacará adelante su sueño de ser campeón del mundo”, marcó Iván Iberico.

Por primera vez en su historia, Perú se hará presente en una edición del TUF con dos representantes. Después de Marco Olano, que formará parte del torneo peso wélter, está Enrique Barzola, quien desde peso pluma saltará a los pesos ligeros con el fin de hacer realidad su sueño: ser campeón en el UFC.

“Esta temporada será más explosiva que la anterior”, aseguró Barzola. “Muchos ya me conocen y saben que peleo hasta morir, pero ahora estoy más preparado, enfocado y fortalecido por mi fe”

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