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Dan Panosian: La Historia de un hombre en sus manos

Fightland Blog

Por Tania Pereda

Lápiz y papel. Como en las artes marciales, las manos se preparan entrenando. Igual que en las artes marciales el dibujo no sólo requiere talento. Se necesita observación, creatividad y años de práctica para adquirir cierta maestría. El trabajo duro siempre entrega resultados.

Dan Panosian es un hombre de talento y trabajo, aplicándolo en una combinación particular entre su obra como ilustrador y aficionado a los deportes de combate. A los catorce años se anunciaba en revistas de Calabozos y Dragones, donde alentaba a los jugadores a enviarle una descripción de sus personajes para dibujárselos; y en medio de estar ilustrando para Marvel, decidió meter sus manos en unos guantes de box y después en un ring en medio de un bar.

“Eso me enseñó a dibujar mejor”, explicó Dan sobre sus anuncios de ilustrador adolescente. “Me preparó para el mundo del cómic. Supongo que es como la pelea profesional, necesitas esa experiencia amateur para llegar a UFC un día“.

Ser un veterano del cómic es un encabezado grande, en su caso, significa haber formado parte de grandes editoriales como Marvel, DC Comics, Dark Horse, Boom, Dynamite, Image Comics… Implica ser parte de Thor, X-Men, Capitán América, Wolverine, Iron Man, El increíble Hulk, Spawn, Witchblade, Conan y muchos otros títulos importantes dentro de una larga, larga lista.

Sin embargo—y sin menospreciar el basto trabajo profesional que Dan ha realizado, cómics, novelas gráficas, publicidad comercial y videojuegos (desarrolló todos los personajes para lo que se convirtió en Kung Fu Panda, que inició como un videojuego de Dreamworks)—en lo personal, lo que más disfruto de su obra es la serie de bocetos y retratos rápidos de personajes de series de televisión, superhéroes, peleadores de MMA, box y artes marciales.



Buscando más de aquellos bocetos, donde descubrí retratos de Michael Bisping, Nick Díaz, Roy Nelson, Quinton “Rampage” Jackson, Chael Sonnen y Gina Carano—y que él declara hacer sólo por diversión—, me encontré con que la afición de Dan por los deportes de combate comenzó con la práctica, llevándolo incluso, como mencioné, a subirse a un ring y pelear en bares, toparse con el legendario Tank Abbot, conocer a Herb Dean, compartir aficiones con Josh Barnett, y hasta tener que defenderse de vez en cuando, de algunos derribos del ex campeón de peso completo del UFC. Este hombre tiene más que sólo tinta en las manos.



“Mi papá fue boxeador profesional, crecí boxeando desde los seis años. De niño practiqué jiu-jitsu japonés, que involucraba algo de grappling, algunos agarres, proyecciones y llaves de brazo. En Florida entrené taekwondo y participé en competencias nacionales. Nunca tuve peleas profesionales, sólo dos peleas de boxeo amateur, no puedo romperme las manos”.

Aunque tiene muy claro que los deportes de combate no son una opción segura para alguien que se dedica a dibujar, también me comentó que un par de años previos al primer UFC—y sólo por diversión—decidió pelear en unos torneos Tough Man mientras trabajaba para Marvel Comics.

“Usábamos guantes de box y era similar al K1. Los torneos se hacían en un bar del tamaño de un supermercado, donde ponían un ring en medio, como en un mini auditorio. Asistía mucha gente, a veces algunos peleaban ebrios y era muy loco. No sé si lo volvería a hacer. Se siente como en las películas de Rocky,” explicó, mientras recordaba haber visto en esos torneos a Phil Baroni, ex peleador del UFC, Pride, Strikeforce, Bellator…, trapeando el piso con todos.

Mientras platicamos noto su entusiasmo por las MMA. La emoción es genuina. Sabe del tema. Insiste en que es muy bueno poder hablar de otra cosa que no sean comics, tema por el cual siempre es entrevistado—y con completa justificación pues es un ícono del medio.

Me dice entre risas que recuerda muy bien los primeros eventos del UFC, especialmente porque estuvo a punto de meterse en problemas con uno de los peleadores unas semanas antes.

“Estaba en un bar de heavy metal con mi amigo Tim Townsend—también artista del cómic—y vimos a este tipo corpulento de barba masiva usando una playera que decía ‘Fuck’ y resultó ser Tank Abbot, junto a otro tipo idéntico en versión más pequeña cuya playera decía ‘You’,en letras gigantes.

“Le dije a mi amigo: Si vas con ellos y les dices—no voy a repetir lo demás—te doy mi colección de arte de cómics originales, John Burn, Jim Lee, todas las piezas caras, porque me imaginé que le iba a dar una golpiza este tipo”; y las risas de Dan incrementan mientras recuerda a su amigo decidido a hacerlo porque en ese entonces no sabían de quién se trataba.

Además de su interacción en primera persona con los puños, Dan, junto con Dave Johnson y Jeff Johnson (también leyendas del medio), es creador de las reuniones Drink and Draw, un atractivo movimiento social y artístico que iniciaron en Los Ángeles y se ha esparcido a lo largo del mundo.

Las reuniones Drink and Draw (Bebe y Dibuja) son invitaciones abiertas a artistas, dibujantes, aficionados y público en general para convivir, beber y, dibujar. El movimiento ha llegado incluso a México entre los numerosos países que ha alcanzado.

Es a partir de estas reuniones que Dan conoció a Josh Barnett—el actual número seis del ranking peso completo del UFC que hace poco finalizó al gran Dean Lister en Metamoris. Barnett, apasionado jugador de Calabozos y Dragones, se presentó en una reunión de Drink and Draw e incluso el reconocido réferi Herb Dean también llegó alguna vez.

  

“Josh Barnett comenzó a hablar de cómics conmigo”, me platicaba Dan. “Yo estaba sorprendido de todo su conocimiento y él me observaba con su mirada de la muerte, afirmando que sabía del tema. Nos hicimos amigos y como vivimos muy cerca comenzamos a entrenar juntos. Levantamos pesas juntos y de vez en cuando me golpea en la cara o me levanta en el aire con algún derribe”.

Dan se declara una enciclopedia del MMA y aunque pareciera que estos dos expertos de sus disciplinas pudiesen compartir más que la experiencia de dos décadas de trabajo en sus respectivos medios y haber hallado en el otro al amigo ideal para compartir sus aficiones, Dan comenta: “Josh sólo quiere hablar de cómics, lo cual nunca resulta a mi favor. Le comenté si quería ver el último UFC y estaba en un concierto de heavy metal. ‘Benson Henderson está peleando, ¿sabes?’. Yo hablo de cómics todo el día, así que me emociona hablar de MMA”.

Coincido con Dan en que las MMA están en su mejor momento. “Con niveles tan desarrollados se vuelve muy estratégico. Estoy esperando con ansias la pelea entre Anderson Silva y Nick Diaz”.

Antes de despedirnos le pido a Dan que me deje tener uno de los videos de sus competencias Tough Man para postear en esta entrevista y me confiesa que le da un poco de pena. Dice que no era de los que destrozaba o algo por el estilo, que era un entusiasta ridículo y antes de la pelea se paseaba con los brazos alzados, como si ya hubiera ganado.
 

Actualmente Dan Panosian se encuentra trabajando en Conan/Red Sonja de la editorial Black Horse. Está haciendo un tomo de John Tiffany, comic Francés donde en las escena de pelea intenta incluir movimientos realistas de MMA y grappling. El primer tomo de John Tiffany ya fué publicado y el siguiente se publicará en octubre.

Con la destreza de Dan en la parte del dibujo y bajo la pluma de Stephen Desberg, considerado uno de los mejores escritores contemporáneos de cómics, vale la pena echarle un ojo a ese material.

Puedes conocer más de Dan Panosian en su página y seguirlo en Twitter.

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