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El boxeo en 2015: Las mejores peleas del año - Parte 1

Fightland Blog

Por Mauricio Salvador

Fotografía por Jordan Mansfield/Getty Images.

Es el golpe que no se ve, el que provoca el nocaut, dice la sabiduría boxística. Es el golpe que los aficionados ansían, el que los campeones temen y el que los prospectos ensayan una y otra vez en algún gimnasio olvidado bajo las órdenes de un viejo campeón que cada tanto mira la pared con ojos vidriosos. Como un todo, sin embargo, el boxeo suele lanzar lentos y predecibles golpes que los aficionados ya no hacen el esfuerzo de esquivar. No hay mejores aficionados que los del boxeo: Acuden a arenas o se plantan frente al televisor para contemplar una pelea cuyo resultado conocen íntimamente pero con la esperanza de que quizá las cosas serán diferentes esta vez; que quizá el campeón que parecía invencible caerá ante un aguerrido e inteligente retador; o que la pelea que en papel es espectacular viva a la altura de las expectativas.

El boxeo en sí no puede ser mejor que la suma de sus partes porque en su engranaje ruedan los malos jueces, los promotores abusivos, las avaras organizaciones. Aplastados en esa gigantesca maquinaria no son pocos los boxeadores que jamás vuelven a casa o que permanecen en una cama de hospital o atados a contratos draconianos que sólo reportan beneficios para el bronceado y bien vestido promotor. 2015 no fue la excepción.

Con el arribo de Premier Boxing Championship en marzo de 2015  la balanza del poder sufrió un desbalance que puso en jaque a promotoras como Golden Boy y Top Rank (que de inmediato contraatacaron legalmente) y a las televisoras que se repartían la mayor parte del negocio, como HBO y Showtime. A consecuencia de ello se inició una carrera por ofrecer las mejores peleas y en más de una ocasión los aficionados se vieron recompensados por eso inesperado, inaudito, que hace del boxeo lo que es.

2015 nos ofreció las predecibles y lógicas victorias pero también victorias insospechadas, más de un sorprendente nocaut y la confirmación y el surgimiento de estrellas que impactaron más que nadie en este año que termina.

ENERO

Deontay Wilder vs. Bermane Stiverne

El 17 de enero tuvo lugar una de las peleas más esperadas en la categoría de los completos, cuando Bermane Stiverne perdió por decisión unánime en su primera defensa de su cinturón CMB ante la nueva estrella de la división, Deontay Wilder. Wilder necesitó de los 12 rounds para vencer a un aguerrido Stiverne, y demostró que tiene la quijada para mejores retos que los que siguieron a esta pelea, Eric Molina y Johann Duhaupas.

Fidel Maldonado Jr. vs. Amir Imam

Fue en la pelea preliminar, sin embargo, en la que los aficionados recibieron uno de esos regalos inesperados, una guerra entre Fidel Maldonado Jr. y Amir Imam que se convirtió en un festín de caídas, idas y venidas, con un tercer round para el recuerdo.

Brandon Ríos vs. Mike Alvarado

2015 fue el acto final de Mike Alvarado y Brandon Ríos. Con duras peleas a sus espaldas contra Juan Manuel Márquez y Diego Chaves respectivamente, Ríos y Alvarado subieron al ring el 24 de enero para pelear por un cinturón vacante de peso wélter. Alvarado fue presa fácil. “No estaba listo”, fue su excusa, en referencia, quizá a la miríada de problemas legales con las que boicoteó su preparación.

Menciones honoríficas: David Sanchez vs. Juan Alberto Rosas; Leo Santa Cruz vs. Jesús Ruiz; Kevin Mitchell vs. Daniel Estrada

FEBRERO

Gennady Golovkin vs. Martin Murray

Martin Murray sabía lo que era perder, tras haber sufrido una derrota por decisión unánime ante el entonces campeón lineal, Sergio Martínez, pero nunca nadie había estado cerca de noquearlo, hasta el 21 de febrero en que Gennady Golovkin lo mandó dos veces a la lona con golpes al cuerpo y terminó noqueándolo en el onceavo round, tras una brutal paliza. Después de esta pelea Murray continuó en activo y tras subir a las 168 libras acumuló tres victorias, antes de perder por decisión dividida ante Arthur Abraham.

Chris Eubank Jr. vs. Dmitry Chudinov

En otra pelea en las 160 lbs. Chris Eubank Jr. aprovechó una cortada provocada en la ceja izquierda de Dimitry Chudinov en el segundo round para lanzarse a la ofensiva y doblegar al aguerrido ruso.

Carl Frampton vs. Chris Ávalos

2015 fue un gran año para Carl Frampton, quien después de ganar la versión FIB de los supergallos ante Kiko Martínez tuvo dos peleas dignas del recuerdo. En la primera, celebrada el 28 de febrero, dominó a Chris Avalos conectando una y otra vez la derecha hasta que en el quinto round el réferi se vio obligado a pausar la valentía de Ávalos. En su siguiente pelea, en julio, Frampton debió superar un desastroso primer round para vencer al tijuanense Alejandro González Jr., quien debía ser una defensa cómoda para el campeón.

Menciones honoríficas: Brian Rose vs. Carson Jones; Pablo Cesar Cano vs Juan Carlos Abreu; Arthur Abraham vs Paul Smith; David Sanchez vs Juan Alberto Rosas

MARZO

En marzo volvieron al ring varios de aquellos nombres que nos dejaron con buen sabor de boca en el 2014: Keith Thurman, Sergey Kovalev, Shawn Porter y Miguel Berchelt; y el regreso de otras figuras que se encontraban en esa delgada línea que podía llevarlos a un nuevo sueño o sepultar sus aspiraciones para siempre, como Jhonny Gonzalez, Gary Russell Jr. Mariana Juárez, Josesito López, André Berto.

Zolani Tete vs Paul Butler

Zolani Tete hizo una magnífica pelea contra Butler, pero lo que lo incluye en esta lista es el nocaut que logra en el octavo round, gracias a un uppercut de izquierda que mandó a Butler al país de las hadas y los unicornios.

Sergey Kovalev vs. Jean Pascal

El 14 de marzo de 2015 Sergey Kovalev subió al ring para convertirse en el retador oficial de Adonis Stevenson, después de una sólida victoria ante el canadiense Jean Pascal. El ruso necesitó de ocho rounds para noquear a Pascal, quien incluso en medio de las duras acometidas del ruso logró conectar algunas buenas derechas en contragolpe. En el octavo round la detención del combate por parte del réferi Luis Pabón causó cierta controversia, no por negar la contundencia de Kovalev sino porque Pascal había demostrado en rounds anteriores que podía pelear con Kovalev incluso después de estar al borde del nocaut. Por ello el 30 de enero de 2016 los veremos nuevamente en el ring.

Keith Thurman vs Robert Guerrero

Pocos pensaron que Keith Thurman necesitaría de los doce rounds para vencer a Robert Guerrero. Que haya sido así es más crédito de la valentía de un veterano ante un oponente más fuerte, rápido y joven. Fue una victoria moral para Guerrero, en ese sentido, y un gran aprendizaje para Thurman, a quien aún le falta mejorar en ciertos aspectos.

Menciones honoríficas: Miguel Berchelt vs Rene Gonzalez;  Jhonny Gonzalez vs Gary Russell Jr.; Juergen Braehmer vs Robin Krasniqi; Mariana Juarez vs Naoko Fujioka; Andre Berto vs. Josesito López.

ABRIL

Abril no fue cruel sino delicioso y es difícil decir qué peleas fueron más importantes o trascendentes que otras. Para comenzar fue el mes en que se hizo realidad un sueño, con Lucas Matthysse vs. Ruslan Provodnikov; en el que los aficionados mexicanos confirmaron sus sospechas acerca de JC Jr.; en el que Terence Crawford confirmó su lugar entre los mejores y en el que presenciamos batallas entre fieros veteranos como Orlando Salido y Román González.

Lucas Matthysse vs. Ruslan Provodnikov

El encuentro entre Lucas Matthysse y Ruslan Provodnikov fue uno de los sueños húmedos de los aficionados. Por fin el ring dos peleadores de poder legítimo que en cualquier momento podían mandar a dormir a su contrincante. Es cierto, ambos poseen esa fuerza destructora única pero el argentino es además un boxeador de refinada técnica, que le ayudó a sacar ventaja de la ceja abierta del Rocky Siberiano.  

Terence Crawford vs. Thomas Dulorme

Después de sus victorias ante Ricky Burns, Yuriorkis Gamboa y Raymundo Beltrán, Terence Crawford se enfrentó al puertorriqueño Thomas Dulorme cuya única derrota se remontaba al 2012. No le valió nada. Crawford lo desmanteló con paciencia hasta que en el sexto round lo mandó tres veces a la lona demostrando por qué es el mejor peso ligero del mundo.

Andrzej Fonfara vs. Julio César Chávez Jr.

El 18 de abril Julio César Chávez Jr. subió al ring para de una vez por todas demostrar que se trataba de un boxeador legítimo. Para confirmar las sospechas de que Junior debe pelear en una división enteramente creada para él, se enfrentó al polaco en un peso pactado en 172 libras, no 168 o 175, para Junior las clases no importan. Se esperaba que en esa incursión viajara también con él algo del aguante y la pegada que exhibió contra los pequeños medianos. No fue así. Con paciencia e inteligencia Fonfara acabó con el último gramo de prestigio que le quedaba a Junior.

Menciones honoríficas: Orlando Salido vs. Roman Martinez; Andy Lee vs. Peter Quillin; Carlos Cuadras vs. Luis Concepcion; Artur Beterbiev vs. Gabriel Campillo; Denis Lebedev vs. Youri Kalenga; Ola Afolabi vs. Victor Emilio Ramirez; Sadam Ali vs. Francisco Santana.

MAYO

Junto con septiembre, mes en que se celebra la independencia de México, mayo es el otro gran mes para el boxeo, y en el que usualmente tienen lugar las peleas más llamativas de todo el boxeo. Para comenzar, el 2 de mayo se llevó a cabo la pelea más rentable de todos los tiempos, la de Floyd Mayweather y Manny Pacquiao. Fue un gran despliegue de publicidad y marketing pero un desastre de pelea. Afortunadamente para nosotros el mes continuó con peleas de primer nivel, algunas dignas de competir por pelea del año.

Frank Buglioni vs Lee Markham

Mano a mano. Cuando se usa esa frase es porque intentamos describir un encuentro entre dos voluntades que no quieren rendirse. Buglioni y Markham no son nombres de marquesina pero el 9 de mayo fueron el uno contra otro de la manera más honesta posible, con un resultado que dejó insatisfechos a muchos.

Saúl Álvarez vs. James Kirkland

Tras el retiro de Mayweather y la espera de Pacquiao, no hay otra figura más importante en el boxeo que el mexicano Saúl Álvarez. Y aunque en cada pelea es de esperar que se grite a todo pulmón la palabra “robo”, lo cierto es que Álvarez peleó y venció con lo mejor de las 154 libras, sin contar su derrota ante Mayweather. Contra Kirkland se enfrentaba a un peleador duro y fuerte que podía noquearlo en cualquier descuido del mexicano. Lo que vimos fue una obra maestra del Canelo y uno de los mejores nocauts de todo el año.

James DeGale vs. Andre Dirrell

Con su victoria sobre Andre Dirrell, James DeGale se convirtió en el primer boxeador británico en conseguir una medalla de oro olímpica y un título mundial. Mejor que eso es haberlo hecho convincentemente ante un oponente legítimo y peligroso como Dirrell.

Omar Figueroa vs. Ricky Burns

Desde su increíble pelea con Arakawa, Omar Figueroa es una cita obligada para cualquier aficionado. Contra Burns, Figueroa no tuvo un minuto de descanso, atacando en corto y con numerosos uppercuts a un Burns que no sabía cómo mantenerlo a la distancia. Con esta pelea Burns acumuló su quinta derrota mientras que Figueroa se mantuvo invicto en 26 peleas.

Roman Gonzalez vs. Edgar Sosa

Cuando un peleador es superior a otro debe demostrarlo en la misma proporción. Román González lo ha hecho una y otra vez contra oponentes de primer nivel. Edgar Sosa era un buen oponente, un veterano de calidad que, sin embargo, sólo fue un escalón más para confirmar la grandeza del nicaragüense.

Menciones honoríficas: Jorge Linares vs. Kevin Mitchell; Amir Khan vs Chris Algieri; Tomoki Kameda vs. Jamie McDonnell; Felix Sturm vs. Fedor Chudinov; Alexander Povetkin vs Mike Perez;

JUNIO

David Lemieux vs. Hassan N’Dam N’Jikam

Doce rounds, cuatro caídas y una demostración de poder y eficacia que hicieron pensar a muchos que David Lemieux era una amenaza real para el campeón sin corona de los medianos, Gennady Golovkin.

Sammy Vasquez vs Wale Omotoso

Con una cortada en el rostro por un cabezazo, Vasquez logró imponerse ante un aguerrido Omotoso en una pelea en la que demostró que está listo para mejores retos. Vasquez dominó la pelea, es cierto, pero en cada round Omotoso se mantuvo lo suficientemente activo como para imponer cierta sensación de inminencia ante un error de Vasquez. La decisión unánime no estuvo en duda pero Vasquez debió usar cada gramo de inteligencia y fuerza para vencer al nigeriano.

Timothy Bradley vs Jessie Vargas

En una pelea entretenida con un final desastroso, Bradley acumuló una victoria más en su ya ilustre currículo. Aunque dominó la mayoría de los rounds, Bradley fue presa de una dura derecha de Vargas que lo mandó contra las cuerdas, en lo que aparentaba ser el final. Pat Russell dio por terminado el round con la señal de los 10 segundos, lo que aparentaba una victoria por nocaut técnico para Vargas. Corregido el error Bradley fue correctamente señalado como el vencedor por decisión unánime.

Menciones honoríficas: Miguel Cotto vs Daniel Geale; Nicholas Walters vs Miguel Marriaga; Jesús Cuellar vs. Vic Darchinyan; Errol Spence Jr vs. Phil Lo Greco.

Mantenganse atentos para la segunda parte en la que revisaremos la segunda mitad de 2015.

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