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El camino de Perú Fighting Championship hacia su edición 21

Fightland Blog

Por Claren Anderson

Fotografías por Andrea Mejía vía Perú Fighting Championship.

“La pelea y la adrenalina han estado dentro de mí desde muy pequeño, tanto así que decidí volverme luchador y representar a mi país integrando la selección nacional de lucha estilo libre, pero más adelante optaría por dejarla ya que me saldría enamorando de las artes marciales mixtas; siempre me agradó la idea de saber qué tan bueno soy y qué puedo hacer usando mis habilidades en un combate real donde empleas todas tus extremidades para ganar y estás expuesto a lastimarte, por lo que intenté probar suerte metiéndome en el mundo de las peleas porque en mi época—hace quince años atrás cuando el único deporte de contacto que estaba de moda era el boxeo—ésta fue una buena alternativa para hacer dinero, como deportista, claro, y, por cierto, mi deseo de ser como Jean Claude Van Damme fue un impulso extra”, atte.: Johnny Iwasaki, peleador y promotor del evento Perú Fighting Championship.

Era en la época pasada, exactamente en el año 2002, cuando las MMA no eran casi nada conocidas, al menos en Perú y otras partes de Latinoamérica. En Lima se hacían eventos, pero una vez cada ocho meses. Conforme pasaba el tiempo, aumentaba el número de peleadores y todos querían una oportunidad para poder competir. “No había dónde pelear y eso desesperaba un poco puesto que mi intención era seguir compitiendo para hacer un nombre, darme a conocer y vivir, porque las peleas se habían vuelto mi trabajo”, dijo Johnny Iwasaki, quien al percatarse de eso ya tenía la idea de empezar a realizar eventos de artes marciales mixtas.

“¿Pelear afuera? No. En ese entonces era súper difícil conseguir una pelea internacional”, continuó. La idea de crear su propio evento llegó a raíz de eso. Johnny Iwasaki tenía una escuela con varios alumnos que eran peleadores y otros que ya aspiraban a serlo. Además, en Lima ya habían muchos gimnasios de MMA y bastantes atletas.

Después de ganar conocimiento y experiencia sobre el negocio peleando en diferentes partes de Latinoamérica, Iwasaki decidió tomar un breve descanso para trabajar en lo que sería la primera edición del Perú Fighting Championship, evento que traería consigo peleas profesionales de MMA y algunas amateurs, como también combates de sumisión.

La idea original era sólo hacer eventos, crear una nueva plataforma para que los peleadores locales tengan dónde competir y hacer carrera. Johnny Iwasaki jamás pensó que, con el pasar del tiempo, su promotora se daría a conocer por muchas partes de Hispanoamérica, sobre todo por ser una compañía donde han hecho carrera nombres como Martín Mollinedo, David Cubas y el mismo dueño, Johnny Iwasaki. Obviamente, también ha sido un escenario donde han competido atletas como Emiliano Sordi (Bellator), Enrique Barzola (The Ultimate Fighter Latinoamérica II), Vander Carlini, Thiago Mónaco, Mariana Morais (Invicta FC), Alexandre “Bebezao” Machado y muchos otros nombres.

Con el pasar del tiempo se ha continuado con la realización de eventos y la promotora peruana ha ganado una fama inesperada en el extranjero, por lo que cada vez son más los peleadores que se interesan en tener un lugar para formar parte de uno de los tres eventos más importantes de Perú. Competidores nicaragüenses, españoles, costarricenses, argentinos, brasileños y de otras partes.

Dominic Robinson, artista marcial mixto estadounidense que es conocido en el circuito regional de su país, y James Chaney, egresado del TUF 16, también expresaron su deseo para competir en el Perú FC. Sorpresivamente, otro que asimismo se acercó fue el veterano del UFC, Dennis “Superman” Hallman, quien necesita poca presentación.

Perú Fighting Championship ha empezado a sonar a raíz de que sus peleadores, Johnny Iwasaki, Martín Mollinedo y su campeón ligero, David Cubas, fueron haciendo carrera en el extranjero, peleando en diversos eventos de Ecuador, Brasil y Argentina. Así mismo, por la fama que el MMA peruano ha adquirido gracias a los peleadores ya mencionados y otros veteranos de ese país.

De la misma forma que hacen otras promotoras regionales de allí, Perú FC (antes llamada PFC) tiene la costumbre de subir rápido sus peleas a YouTube para que los fanáticos locales y extranjeros puedan estar al tanto de todo lo que acontece en las artes marciales mixtas peruanas. Por esa razón es que muchos peleadores de esa escena ya están recibiendo invitaciones para formar parte de algunos eventos de afuera.

Desde el 2007 hasta la fecha, Perú Fighting Championship ha presentado veinte ediciones: dieciocho en Lima y dos en Cusco. Además, llegó a ser transmitida por televisión nacional. “La idea para comenzar todo esto fue promover el MMA peruano y darle una oportunidad a todo el talento nacional”, marcó Iwasaki, quien este jueves 28 de mayo estará presentando el vigésimo primer evento de su promotora.

Peru FC 21, evento que se llevará a cabo este jueves 28 de mayo en el coliseo de gallos El Rosendal en Surco, Lima, presentará varias peleas internacionales y un Grand Prix de 61 kilos.

El campeón pluma de la promotora y promesa peruana, Martín Mollinedo, defenderá su cetro ante el veterano del Jungle Fight y excampeón de Shooto Brasil, Sidney “Junior Abedi” De Oliveira; dos peleadores jóvenes que están en emergiendo y que buscan a toda costa un spot para formar parte de las grandes ligas.

El estadounidense Andrew Smith, quien es otro peleador extranjero que ha hecho toda su carrera en Perú, protagonizará la pelea estelar cuando enfrente al alumno del gimnasio PRVT (Paraná Vale Tudo), Johnny Walker, en un interesante duelo de semipesados.

Para está vigésima primera fecha, la organización ha preparado un Grand Prix de 61 kilos que se desarrollará en dos ediciones para coronar a su primer campeón en dicha categoría. El trujillano Luis Chang se medirá con el galardonado luchador olímpico Sidney Guzmán, mientras que Alejandro “Fito” Berrocal, quien ha sido campeón del mundo en kickboxing, enfrentará a Renzo “El Nene” Méndez. Los ganadores de cada pelea se verán las caras en la próxima edición del evento.

Algo curioso de las regionales en Perú es que cada una tiene un gimnasio y un equipo de MMA, por lo que es inherente ver que sus carteleras sean protagonizadas por la mayoría de sus alumnos. Sin embargo, Perú FC está tomando otro enfoque y a partir de este próximo evento les está dando más oportunidades a competidores de otras escuelas.

Las artes marciales mixtas peruanas se encuentran en buen auge y cada vez son más los peleadores y promotoras que salen a la luz. Luis Palomino se encuentra peleando en World Series Of Fighting, mientras que Marco Olano y Enrique Barzola formarán parte de la segunda edición del The Ultimate Fighter Latinoamérica II.

Lo más probable es que en los próximos años se vean a más peruanos compitiendo en UFC, Bellator y WSOF.

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