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El "Go Big" de UFC ya llegó a Monterrey

Fightland Blog

Por Staff de Fightland

La seca y calurosa temperatura de Monterrey, Nuevo León se refrescaba un poco en la terraza del Hotel Habita localizada en San Pedro. Techada pero al aire libre, la corriente fluía y empezaba a llevarse los pequeños letreros con los nombres que designaban lugares para los que se sentarían en la mesa principal: Erik Pérez, Kelvin Gastelum, Efraín Escudero, Diego Sanchez, Ricardo Lamas, Henry Cejudo, Héctor Urbina, y Leandro Silva. Entre ellos también estaba Jamie Pollack, el Vicepresidente de UFC que supervisa las operaciones en Latinoamérica, al igual que Ignacio Saenz de la Arena Monterrey. Medios de todo el país se reunieron ahí. Las cámaras apuntaban una lona negra que anunciaba el nombre de Gastelum vs Brown el próximo 21 de noviembre, contrastando el fondo luminoso del sol que encandilaba el panorama de la sierra. Los peleadores comenzaron a caminar sobre la tarima y tomaban sus lugares.

El ausente más obvio era Matt Brown, el agresivo y potente peso wélter, número cinco del mundo. Enfrentará a Kelvin Gastelum, un joven en ascenso que ha demostrado ser un verdadero talento.

“Disculpen que no haya podido llegar el día de hoy”, se escuchó la voz de Brown, quien mandó un breve video dirigido a los que presenciaban la conferencia. “Mi esposa está por tener un bebé en cualquier momento. Lamento mucho no haber podido llegar, pero tengo muchas ganas de estar ahí el 21 de noviembre y conocer a todos ustedes, y montar un gran espectáculo para ustedes. Planeo dar una muy buena actuación y una gran guerra para todos los fanáticos mexicanos. Espero mucho verlos. Muchas gracias”.

Así arrancaba la conferencia que por mucho se comenzó a centrar en Erik “Goyito” Pérez, el mexicano originario de esa misma ciudad, y quien ha representado al país en seis ocasiones. “Goyito” había estado sufriendo de lesiones que lo habían dejado fuera de los entrenamientos y por lo tanto fuera de la competencia, pero su esperado regreso al octágono no pudo haber tenido mejor escenario que Monterrey.

“Mira, hasta tiemblo”, dijo Erik Pérez en una de las preguntas iniciales que indagaban las sensaciones por las que pasaba en su regreso a UFC y a su ciudad natal. “El regresar aquí, pelear en mi tierra, es todo. Sufrí muchas cosas hace un año, lesiones que me dejaron fuera, pero ahora me siento más motivado que nunca, vengo con toda esa hambre que había perdido. Regresé fuerte y yo creo que esta pelea voy a ser otro peleador. Cambié de campamento y me siento motivado porque voy a estar con toda mi gente, y en la tierra que me vio nacer y crecer”.

La conferencia destacó por tanto respeto demostrado entre todos los peleadores que alagaban constantemente las habilidades de sus contrincantes, declarando estar contentos con la oportunidad de pelear en México y agradeciendo las oportunidades presentadas.

Gastelum regresará a las 170 libras después de sufrir un par de ocasiones con el corte de peso; y regresar para enfrentar a alguien como Matt Brown se vuelve un reto doble que está tomando en serio.

“Esta pelea es sin duda la más importante de mi vida. Matt Brown es uno de los mejores peleadores en el mundo. Estoy muy emocionado de encabezar esta pelea y dar un buen espectáculo. Yo sé que puedo ganar y voy a ganar”, declaró. “Siento que toda mi carrera me he estado preparando para este tipo de pelea, este tipo de peleador que va hacia el frente, siempre viene atacando. Siento que me he preparado para esa clase de peleador. El estilo mío y el estilo suyo se mezclan bien y espero una guerra, porque yo sé que yo voy hacia el frente, también él, entonces hay que poner una raya en el suelo y a ver quién cae primero”.

Ricardo Lamas y Diego Sanchez se enfrentarán en la co-estelar, y los dos reconocieron el potencial del encuentro debido al estatus de los dos y lo explosivo que podría volverse su combate. Pero antes de la pelea, Sanchez declaró que su primera pelea sería ante la báscula, siendo ésta su primer intento en las 145 libras.

“Es por mucha la pelea más difícil de mi carrera”, agregó Sanchez. “Estoy muy emocionado de pelear con Ricardo. Es un tipo muy duro, le tengo mucho respeto, y vamos a dar una gran pelea para los fanáticos aquí en Monterrey”.

“Es un honor pelear con un pionero como Diego Sanchez, y como él dijo, vamos a dar un buen show para México”, contestó Lamas. “Ésta es la ciudad de mi madre y estoy muy emocionado de pelear aquí y conocer la ciudad”.

Efraín Escudero, ganador de TUF 8 y entrenador de TUF Latinoamérica II, lucía sonriente y bromista, a pesar de la presencia de su próxima rival del otro lado de la mesa. “Vengo de pelear en México, en UFC 188; y volver a venir a México es muy bueno para mí. Estoy muy contento, estoy con uno de los mejores equipos, entrenando con Benson Henderson, el ex campeón mundial, entre muchas personas más, así que no creo que [Leandro Silva] intente algo que no haya visto. Esto va a ser una gran pelea para todos los fans y estoy listo para la pelea”.

El brasileño parecía sentirse un poco fuera de lugar, siendo el único verdaderamente extranjero. No obstante, Silva resaltó la capacidad de Werdum de encabezar dos eventos en México y ganarse la familia, y que esto sería igualmente una gran oportunidad. No perdió el momento para sacar una expresión mexicana, asegurando que todo iba a estar “con madre”, soltando las carcajadas de los presentes. Y con seriedad, se puso de pie y le agradeció a Efraín Escudero por la pelea que les viene.

En un extremo, Henry Cejudo tomó el micrófono pero evitó hablar de Demetrious Johnson, el campeón de la categoría peso mosca y quien recientemente defendió su cinturón de manera contundente ante John Dodson, como un posible rival. Cejudo, el medallista de oro olímpico, es uno de los nombres que más se toman en serio cuando se habla de contendientes para Johnson, pero el peleador dijo no querer ver más allá de Jussier Formiga, quien enfrentará en Monterrey.

Entre cada pregunta, la atención seguía rebotando hacia Pérez mientras los peleadores en voz baja le hacían burla que habían llegado a la conferencia de “Goyito” Pérez y no de UFC Monterrey, el regiomontano sonreía y contestaba a cada uno de los periodistas, estableciendo su carácter extrovertido y alegre que a su vez parece establecer el tono festivo del próximo evento de UFC en México.

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