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El MMA a través del dibujo: Entrevista a Lucky Nakazawa

Fightland Blog

Por Tania Pereda


Kiyoshi Nakazawa encontró en los cómics, las caricaturas, las propagandas, las portadas de discos y en la cultura visual del punk y rock & roll la inspiración suficiente para consagrarse como artista pero fue el ver a su abuelo pintar la motivación e influencia necesaria para comenzar a dibujar.

Lucky Nakazawa—alias con el que se le conoce y que evidencia la mezcla de culturas e identidades que guarda su pasado y presente—actualmente trabaja en animación, ilustración y cómics. Su trabajo—comercial y artístico—es una documentación de lo que ocurre en su vida. Hacer feliz al cliente es una necesidad pero siempre procura incluir su mente y corazón en el proceso.

Seguido aborda el conflicto y temas de oposición que por sí mismos generan rivalidad: el hombre contra la naturaleza, el hombre contra la máquina, el hombre contra Dios y por supuesto; el hombre contra sí mismo. Es por esto que tiene mucho interés en el MMA y otros deportes de combate.

“No me gustan las historias complicadas, no me gusta una vida personal complicada”, me explica Lucky. “Destilo mis temas. Simplifico mi imaginería por que tengo un entendimiento claro de lo que estoy diciendo y de lo que exploro”.


Ilustración de Lucky Nakazawa utilizada en la camiseta de Josh Barnett.

El artista japonés-estadounidense es tercera generación como practicante de judo. Su abuelo, padre y hermano fueron exitosos competidores. Él dejó de entrenar en la secundaria por que comenzó a dibujar. Le tomó casi diez años retomar la práctica y eso se lo debe a la transmisión del cuarto UFC que vio en vivo. Recuerda específicamente la pelea de Royce Gracie contra Dan Severn, donde el delgado practicante de jiu-jitsu brasileño se enfrentó a un musculoso y experimentado luchador al que venció con un triángulo, una técnica de estrangulación ahora clásica utilizada en el MMA; pero en su momento, Lucky tuvo que ver la repetición varias veces por que no comprendía lo que había sucedido.

“Hablé con mis amigos que hacían artes marciales y comenzamos a entrenarnos en un jardín con una mezcla de kickboxing, judo y karate, disciplinas que cada uno practicaba. Fue estúpido y peligroso. Entrenábamos en concreto y pasto, un desastre”, me contaba Lucky sobre su aproximación al deporte. “Luego trabajé de seguridad en bares y aprendí a sujetar a la gente. Retomé interés en judo y conocí el jiu-jitsu. Desde el 96 entreno en Tenri Dojo en Los Ángeles con el Sensei Tokuzo Takahashi”.

  

Tiempo después conoció la lucha catch, o el catch wrestling, con Josh Barnett y ahora prefiere practicar artes marciales en lugar de ir al gimnasio o correr porque lo mantiene sano física y mentalmente. Lucky hizo su primera competencia amistosa de catch wrestling en septiembre de este año en la liga CSW, dónde Josh Barnett fue el réferi de su combate.

“Creo que el catch es más pragmático. Siempre debes llevar la delantera. No debes permitir al otro luchar desde abajo. Aunque no tengas una finalización con la cual trabajar, hay que castigar e incomodar de cualquier manera. No será cómodo estar trabajando desde abajo”, dijo Lucky.

El legendario exponente de catch wrestling Billy Robinson.

Durante un torneo de judo, Lucky se lesionó el codo con una llave al brazo y desde entonces dice ser más precavido con las lesiones por temor a no poder dibujar. Sin embargo, aclara que no puedes entrenar ni pelear pensando en el temor a ser lastimado porque no es la actitud correcta. Esa actitud sólo te destruiría, me explica.

Actualmente, Lucky explora el deporte de la pelea dibujándolo: “Algunos peleadores tienen unas caras increíbles entre sus orejas de coliflor y narices rotas. Puedes ser espectador, practicante o sólo ver el espectáculo tratando de representarlo. Explorarlo con imágenes artísticas.”



Además de andar entre golpes—de manera literal y artística—Lucky es colaborador de un fanzine punk llamado Razorcake, que asegura es la única revista punk sin fines de lucro en los Estados Unidos y dónde publica regularmente una columna de cómics. Es su manera de retribuir a la comunidad, me platica orgullosamente.

“Es mi manera de ser punk. Lo más importante que aprendí del punk es la ética DIY (Do it yourself). Hazlo tú mismo. Eso es lo que significa ser punk. El punk es la sustancia que altera mi mente. Otros consumían LSD y yo, punk rock. Es la forma de arte sonoro que abrió mi mente de manera visual”, detallaba Lucky.

Nakazawa además tiene su propio fanzine llamado Drunken Master, donde publica un cómic de MMA. PRIZE es un drama de un peleador amateur japonés americano que busca su lugar dentro del mundo profesional del MMA. Está enfocada en lo que sucede en el octágono y en cómo retratar en imágenes sin movimiento lo que ocurre en una pelea. Es una exhibición técnica y emocional que explora el tiempo para los peleadores, pero no es una obra de fantasía.


“Conozco y convivo con peleadores profesionales”, continuó Lucky. “Estoy más involucrado en la cultura de la pelea. Tengo una visión más realista de lo que sucede en el corazón de un peleador y eso intento retratar en el comic. Tomé más experiencia mientras hacía el comic. Pelear se volvió más importante para mí, más real”.


Al preguntarle sobre los peleadores que admira, menciona los de la vieja guardia como “Rampage” Jackson, Chuck Liddell, Wanderlei Silva, Mark Kerr, Mark Coleman, y por supuesto, Fedor Emelianenko. Sin embargo, también mantiene un vínculo lógico a los peleadores que tienen o comparten nacionalidad asiática como Enson Inoue, Dennis Kann, Lyoto Machida y Benson Henderson. Y como todo competidor, le pone atención a los peleadores que están en su categoría de peso—entre 135 y 155 libras—, imaginando que si fuera profesional, estaría enfrentándose con ellos.

“Benson Henderson me cae muy bien porque pelea en mi categoría y le gustan los cómics… aunque creo que ya bajó de nivel, así que: ‘Benson, te reto a subir 15 libras para pelear conmigo’. Haré un cómic de cómo me da una paliza. Quizás tenga una oportunidad si es una batalla de dibujo”.

Puedes conocer más de Lucky en su página web, en Twitter, o en Instagram.

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