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Fightland Presenta: Los Premios Slacky 2014

Fightland Blog

Por Jack Slack

Recientemente disfrutamos la última cartelera de UFC del año, y su última pelea (nada más y nada menos que un nocaut mediante una patada a los sesenta segundos), y es hora de recordar. El trabajo de escribir premios de fin de año es difícil, porque sabes que vas a terminar dejando a algún peleador fuera o molestar a un grupo de personas por las elecciones. Por esta razón, en lugar de los Premios Fightland a la Excelencia en los Deportes de Combate, estos son los Premios Jack Slack de las Peleas que Vio en el Año. Pero vamos a llamarlos Slackys.

Estrategia del Año – Jon Jones vs. Glover Teixeira

Cuando Glover Teixeira peleó por el título de peso semicompleto en abril de este año, me sentí pesimista sobre las opciones de Teixeira. Lo único que Teixeira había mostrado en sus peleas era una fuerte derecha y cálculo de tiempo de primer nivel. Esperaba que Jones se mantuviera a distancia con sus patadas bajas y cerrara cuando Teixeira se acercara lo suficiente como para golpearlo.

En vez de eso, Jones se mantuvo presionando a Teixeira. Al aplastar el parado de Teixeira contra la jaula (algo de lo que estaremos discutiendo rápidamente en mi serie web Cómo Disfrutar una Pelea), Jones mantuvo su cabeza debajo de Teixeira para levantar al brasileño y utilizó codos brutales y movimiento de cuerpo. Jones estaba dentro de los golpes de Teixeira, y sus golpes más cortos con los codos brutalizaron el rostro del retador.

Jones incluso tomó la oportunidad de intentar arrancar la mano de poder de Teixeira con unallave americana de los viejos tiempos tan sucia que me acordé de Sandy Sadler. La actuación no fue lo que yo esperaba, pero fue incluso mejor de lo que pude haber anticipado. Jones neutralizó la mano derecha de Teixeira a corta distancia, y ganó la pelea en la que muchos erróneamente pensaron que Teixeira tendría la ventaja. Una clínica de pelea a corta distancia digna de Duran o Armstrong.

Mención Honorífica: Mat Brown versus Erick Silva. Brown no podía permitirle darle espacio a Silva para patear, y al principio cometió el error de dudar desde lejos. Luego de recibir una patada fuerte en las costillas, Brown se recuperó y presionó. Nunca dándole a Silva espacio para patear o siquiera para pensar, Brown golpeó al joven talento y lo mandó de regreso a combates disparejos en las carteleras brasileñas.

Henderson versus Khabilov también merece mención. No hay ventaja más grande que ser el único hombre en la jaula que haya peleado cinco rounds. Henderson mantuvo a Khabilov moviéndose en los primeros rounds, y lo tuvo inmóvil y respirando con dificultad al final. Una hermosa combinación con un recto de izquierda y un sencillo mataleón.

Evento del Año – Glory: Last Man Standing

Glory: Last Man Standing fue, en muchos aspectos, un desastre. El salto prematuro a los pago-por-evento le pegó a los bolsillos de Glory World Series ya que supuestamente sólo seis mil personas compraron la cartelera. Considerando eso, esas personas pudieron ver la mejor cartelera del año y la mejor cartelera de kickboxing desde la muerte de K-1.

En un torneo de ocho hombres en una noche, Filip Verlinden probó la ausente quijada de Melvin Manhoef, Joe Schilling vengó sus dos derrotas ante Simon Marcus con un devastador nocaut, y Wayne Barret noqueó a Bogdan Stoica a medio vuelo como si fuera Fedor. Pero, fue Artem Levin quien realmente impresionó. Su evasivo movimiento de cabeza, contragolpes perfectamente colocados, rodillazos desde el clinch, y un loco golpe de giro con la palma lo llevaron hacia el título del torneo.

Si no fuiste una de esas seis mil personas, te lo perdiste. Asegúrate de ver el próximo evento de Glory, no podemos permitirnos perder una compañía con la habilidad de armar carteleras como ésta.

Preparación de Ataque del Año

He revisado mi trabajo de este año, y todas las peleas que he cubierto, pero no sé si haya una mejor preparación de ataque que la que utilizó Fabricio Werdum para conseguir el título interino de peso completo hace algunas semanas.

Siendo aporreado con golpes pesados por parte de Mark Hunt, llevar la pelea hasta los últimos rounds parecía cada vez menos plausible. Werdum tenía que lograr algo en ese momento. Al intentar un derribo a Hunt, Werdum se encontró por debajo de un profundo sprawl. Mientras los dos se ponían de pie, Werdum se movió como si fuera por un derribo de nuevo. Las manos de Hunt bajaron y su cabeza bajó, y fue recibido con una rodilla a la cabeza en su lugar.

Hunt cayó al suelo y Werdum saltó para finalizar el trabajo con golpes. Werdum nunca había sido el peleador dominante—parecía fácil de golpear hasta en sus peleas más disparejas—pero bien podría ser el finalizador más habilidoso en la historia de los pesos completos.

Remontada Técnica del Año

TJ Dillashaw

No hay vuelta de hoja, TJ Dillashaw luce como un hombre nuevo. Antes de su pelea con Renan Barao, había lucido rudimentario en la pelea de pie a lo mucho. Al ver su pelea con Mike Easton y buscando sobre qué escribir antes de que entrara como sustituto en de último momento contra Barao, no vi mucho además de su excelente lucha.

Cuando Dillashaw entró a la jaula con Barao, sin embargo, dio una clínica. Entrando con golpes y saliendo en ángulo, mostrando a Barao fintas y conectando al campeón luego de que fallara un contragolpe. Dillashaw finalizó a Barao en el quinto round con una de las actuaciones más desequilibradas del año, pero también fue una de las más hermosas.

Dillashaw se encontró del otro lado de un cambio de oponente unos meses después. Mientras que Barao había quedado confundido con el reemplazo de último momento que le dieron, Dillashaw simplemente salió a trabajar y finalizó a Joe Soto con una patada alta luego de cuatro minutos y medio entretenidos y técnicos.

Ciertamente este no es el mismo hombre que terminó tambaleándose al lanzarse sin balance de pie contra John Dodson.

El Premio “¿pero por qué…?” para el Bajo Coeficiente Intelectual en la Pelea

El premio para la peor estrategia del año es difícil establecer, pero es uno importante. Es difícil aprender del éxito. La derrota es el mejor instructor de todos.

Ali Bagautinov llegó a la pelea con Demetrious Johnson y rutinariamente retrocedió hasta la jaula, intentando lanzar un contragolpe a la vez contra uno de los peleadores más engañosos en el MMA. Aún peor, Bagautinov llegó aparentemente sin plan, nunca puso a Johnson en peligro y después no salió limpio de un análisis de drogas.

Mientras tanto,  Nate Díaz, aún no se ha dado cuenta de que dejar su pie adelantado al  frente en su parado, con sus dedos volteando hacia dentro, hace que le sea muy difícil bloquear las patadas y causa que caiga cada vez que recibe una. Con Benson Henderson y Josh Thomson se le mostraron en 2013, Rafael Dos Anjos lo machacó una vez más hace algunas semanas.

Alistair Overeem también es digno de mencionar aquí. Contra Ben Rothwell, Overeem intentó lanzar golpes de derecha contra Rothwell y alejarse corriendo. En vez de utilizar su excelente juego de clinch, derribos y ground and pound para desgastar a uno de los peleadores más infames de la división de peso completo, Overeem se vio como el tímido peleador que intentó golpear y correr contra Sergei Kharitonov. Overeem lució mucho más sabio en su destrucción de Stefan Struve la otra semana, así que podemos esperar que esté recobrando el sentido al fin.

Y no olvidemos al fantasma de BJ Penn. Es mejor olvidar ése y recordar a Penn por los increíbles desempeños que tuvo como peso ligero.

Técnica Revelación del Año – La Barrida de Silla Eléctrica

El libro Dominando la Guardia de Hule de Eddie Bravo ha sido uno de los manuales más vendidos de artes marciales en el mundo durante años. Sin embargo, muy pocos ejecutan los juegos de guardia que explica en el libro—la guardia mariposa, la media guardia con candado, y la guardia de hule. Con su victoria sobre Royler Gracie siendo el momento más destacado de su carrera en las competencias, muchos consideran a Bravo como un tiro de suerte y descartan sus innovaciones.

En su revancha con Royler Gracie a principios del año en Metamoris III, Bravo dominó a la leyenda brasileña, en su mayor parte desde la parte inferior de la media guardia mientras repetidamente utilizó la barrida de silla eléctrica. Cuando pasó la pierna de Gracie sobre su cabeza hacia lo que Bravo llama la barrida del marihuano (stoner sweep), y el intento de “vaporizador” que resultó de eso simplemente remarcó lo completo que se ha vuelto el juego de Bravo desde la media guardia.

Ese encuentro hizo mucho por la imagen de la barrida de media guardia, pero Gary Tonon hizo mucho más con ella. Tonon ha tenido el mejor año de su carrera en grappling. Es el competidor más solicitado de la escena del no-gi, probando ser la estrella de Metamoris y los eventos Eddie Bravo Invitational de este año. Tonon realiza interesantes carnadas de kimura desde abajo de esta barrida (denle un vistazo a mi amigo BJJ Scout para ver más de eso), y utilizó la barrida de silla eléctrica en el último minuto de su combate con Zak Maxwell antes de asegurar una brutal llave de pie.

Ha aparecido más esporádicamente en las competencias de grappling a través de los años, y ciertamente no les gusta a los hermanos Gracie, pero la barrida de silla eléctrica es una barrida con un enorme potencial y elemento de sorpresa.

Menciones Honoríficas:

El mataleón, convertido en un neck crank. El clásico agarre neck crank estilo Aoki de pronto hizo su camino hacia el UFC con varias finalizaciones debido a la técnica tan sólo en los últimos meses. La sumisión de Frankie Edgar sobre Cub Swanson siendo la más memorable.

El sankaku-tobi (salto triangular) o “el dardo”. TJ Dillashaw tuvo a Renan Barao jugando a atrápame si puedes toda la noche con eso. Eddie Álvarez la había estado utilizando exitosamente antes de eso, pero ciertamente ha atraído más atención ahora.

Patadas con la bola del pie al cuerpo están lentamente volviéndose populares. Las hemos alabado durante años porque funcionan muy bien, pero los peleadores están lentamente adoptándolas.

Bajando de Velocidad

Entre todas las preocupaciones y las quejas, ha sido un buen año en las artes marciales mixtas. Sí, los pagos-por-evento han terminado, y han habido algunos eventos no tan espectaculares y muchas lesiones. Pero de igual manera, no puedo pensar en una sola cartelera en la que no haya habido una pelea para disfrutar o una lección qué aprender. Tuvimos excelencia en la jaula, y algunos de los eventos más intensos que he visto—como Machida-Weidman y Lawler-Hendricks I y II. La calidad de peleadores y—me atrevo a decir atletas—compitiendo en artes marciales mixtas esta simplemente mejorando a pasos mayores rápidamente cada año.

Con el año nuevo acercándose a nosotros, el 2015 promete tumulto. Los patrocinadores siendo obligados a retirarse favoreciendo el patrocinio de Reebok, y casi con el mismo número de carteleras de UFC que en el 2014 y con sólo las promesas verbales de los campeones del UFC diciendo que no se lesionarán, diablos, las payasadas cursis de Bellator al estilo de la lucha libre profesional incluso los hacen ver como una amenaza real para ser tomada en cuenta.

Pero mi trabajo es disfrutar las peleas y compartir su alegría, belleza y la ciencia con ustedes, no especular sobre las tasas de compra y gastos generales. Y en el 2014, siento que tuve el mejor trabajo del mundo.

Quédense al pendiente con mi próximo artículo.

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