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Ike Ibeabuchi planea regresar al ring después de 16 años

Fightland Blog

Por Nick Wong

Cuando se debate sobre los mejores pesos pesados de todos los tiempos, dentro de la mayoría de los círculos de boxeo, alguien inevitablemente comenzará con, “Bueno, si Ike Ibeabuchi no hubiese ido a prisión…” Para aquellos no familiarizados con el boxeo de peso completo en los 90, Ike Ibeabuchi era uno de los mejores prospectos en la división más admirada, con un récord de 20-0, 15 nocauts y superando al invicto David Tua y al eventual campeón de peso pesado del IFB, Chris Byrd de manera devastadora. De hecho, el nocaut de Ibeabuchi sobre Byrd es uno de los golpes más brutales que he visto en el boxeo. Muchos pensaban que ganaría contra Mike Tyson y Lennox Lewis si su carrera no hubiese terminado tan pronto.


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En julio de 1999, Ibeabuchi fue arrestado por un supuesto ataque sexual contra una dama de compañía de 21 años en Las Vegas, y eventualmente se apegó a la Doctrina Alford por los cargos de asalto con la intención de cometer un crimen e intento de asalto sexual. La Doctrina Alford es cuando el acusado reafirma su inocencia, pero se declara culpable por la creencia de que la fiscalía encuentre suficiente evidencia para declararlo culpable. Ibeabuchi fue sentenciado de dos a diez años por el primer crimen y de tres a veinte años por el segundo; el juez ordenó que las sentencias se cumplieran consecutivamente.

La prisión de Nevada liberó a Ibeabuchi en febrero de 2014, pero debido a su estatus como inmigrante nigeriano, fue detenido en Arizona por el Departamento de Inmigración y Aduanas de los Estados Unidos hasta el mes pasado. Han pasado dieciséis años desde que subió al ring a enfrentar a Chris Byrd.

Parece que Ibeabuchi aún tiene la vista enfocada en el cinturón de peso pesado. Según Kevin Iole de Yahoo Sports, Ibeabuchi contactó a la publicación para informales que ha contratado al asesor de Manny Pacquiao, Michael Koncz, y espera obtener un lugar en la cartelera preliminar de la última pelea de Pacquiao el 9 de abril. Si tiene éxito al conseguir la pelea, el peleador nigeriano tendrá 43 años la noche de la pelea.

“[Ibeabuchi] ha cumplido su sentencia y quiere mejorarse, y Manny cree que trata de darle un giro a su vida, se merece una segunda oportunidad”, le dijo Koncz a Yahoo Sports.

Ibeabuchi también reportó que pesa 245 libras, un cuarto de libra más pesado que cuando enfrentó a Byrd y supuestamente está en forma para pelear. Ahora, el obstáculo más grande es obtener su licencia de pelador, un proceso por el que está dispuesto a todo.

“Definitivamente estoy en forma y entiendo que tengo que demostrarlo”, le dijo Ibeabuchi a Iole. “Necesito pelear por el campeonato mundial de peso pesado y entiendo que tengo que demostrar que soy merecedor. Algunas de las pruebas que me pedirán, electrocardiogramas, rayos X y ese tipo de cosas que son solicitadas para obtener la licencia de boxeo, se me hicieron mientras estaba encarcelado. Pero estoy dispuesto a cooperar y hacer lo que sea necesario para obtenerla y presentarme en Las Vegas”.

El prospecto de Ibeabuchi peleando es disparatado pero tal vez no lo es tanto por algunas razones. La primera es el estado actual de la división. Es posible que sea una de las peores épocas para la división que ha visto el deporte, y con los cinturones regados desde que Wladimir Klitscko perdió ante Tyson Fury el mes pasado, hay muchas oportunidades de una pelea de campeonato. La segunda es la ocurrencia histórica de los peleadores que obtienen campeonatos a una edad avanzada. George Foreman ganó el título del IFB y AMB a la edad de 45 años, y Bernard Hopkins impuso un récord al ser el boxeador más grande en ganar un título cuando derrotó a Tavoris Cloud a los 48 años y unificó los campeonatos contra Beibut Shumenov a los 49. Para ser justos ninguno tuvo un descanso de 16 años (aunque George su pasó un descanso de diez), pero debido a la emoción que Ibeabuchi causó al inicio de su carrera, podría ser interesante ver cómo luce en el ring contra un oponente planeado. Seguro, no es garantía de que obtenga una oportunidad de título, pero con el estado de la división y el número de historias extrañas ya en el boxeo, ¿por qué no?

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