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Los mejores nocauts del 2015

Fightland Blog

Por Staff de Fightland

Fotografía por Brandon Magnus/Zuffa LLC.

Otro año termina y otra vez nos pega la velocidad en lo que pasan doce meses mientras recordamos el 2015. El 2015 no sólo tuvo grandes momentos, tuvo grandes cambios en el mundo del MMA. Tan sólo pensar que en enero de este año Cain Velasquez, Jon Jones, Chris Weidman, Anthony Pettis, José Aldo, Ronda Rousey y Carla Esparza eran todos campeones de UFC. Entraron las nuevas políticas de anti-doping que han generado mucho más control entre los atletas, el acuerdo con Reebok en UFC que ha despertado una lluvia de críticas mientras cambió el panorama comercial para los peleadores, y mientras ídolos nuevos surgieron como Conor McGregor, viejos conocidos confirmaron que su segundo aire venía en serio—pensemos en Fabricio Werdum, Rafael dos Anjos y Robbie Lawler—mientras rostros establecidos como José Aldo y Cain Velasquez cayeron, aunque para nada han desaparecido. Hubo situaciones incómodas que muchos pensamos fueron injustas, como la suspensión de Nick Diaz, mientras otras caídas más dramáticas se llevaron a cabo fuera de la competencia, con las figuras de Jon Jones y Anderson Silva perdiendo sus batallas fuera de la pelea.

Pero hablando de caídas, en Fightland nos reunimos y discutimos algunos de los mejores nocauts del año para recordarlos en esta lista, sin orden de preferencia, sin calificación de mejor o más relevante que los demás, y simplemente haciéndole homenaje a los que lograron marcar el año de alguna manera u otra. Como siempre, las listas son controversiales, nunca satisfactorias y mientras las opiniones serán distintas, es una forma de recordar el año y generar discusión sobre los mejores momentos del año. Sin más qué mencionar. Estos fueron los mejores nocauts del año.

Hisako Kato vs Joe Schilling

Para convertirte en el número uno dentro del ranking de Glory en la categoría peso mediano se requiere bastante técnica y habilidad, decorado por logros. Joe Schilling ha logrado eso. El estadounidense alguna vez sostuvo el campeón interino mundial de muay thai como peso semicompleto. Y aunque su paso por el MMA no ha sido del todo glorioso, entró como el claro favorito cuando enfrentó a Hisaki Kato en Bellator 139, que marcaba el debut del franco-japonés en la promotora. Enfrentar a un condecorado peleador de muay thai y kickboxing en tu debut, y noquearlo con uno de los golpes más llamativos y difíciles de conectar no es cosa sencilla. Por eso recordamos el golpe de superman que le dio a Kato un nocaut en el segundo round.

Andrei Arlovki vs. Travis Browne

Cuando dos pesos completos se suben a intercambiar, las probabilidades de un nocaut son mucho mayor que en cualquier otra división. Ver a dos gigantes musculosos y entrenados para entrar en batalla siempre será un atractivo mayor, y es por eso que la afición por lo general no aleja la mirada de un combate entre pesos completos, pues nadie quiere ser el que se perdió el nocaut por haber bajado la mirada para contestar un mensaje de texto, levantar una golosina caída, o voltear para comentar cualquier babosada al de a lado. Andrei Arlovski y Travis Browne pisaron el octágono en UFC 187 y nos obligaron a pulso a no distraer la mirada. Pero más allá de obligarnos, se lo ganaron.

Fue un upper que conectó Arlovski en contragolpe que mandó a Browne contra la reja y mientras el ruso fue a buscar el nocaut con una ráfaga de golpes, poco después estaban los dos mandando volados por todos lados. Ambos reinician un poco el intercambio y es Arlovski nuevamente que conecta con un golpe de reversa, poniendo a Browne contra la reja básicamente noqueado, pero también bastante respondón. Los dos siguen lanzando golpes desesperados y cuando parecía que Browne caería noqueado, el estadounidense conecta a Arlovski y lo deja en el piso. El veterano se recupera rápido, conecta una rodilla, manda de regreso a Browne contra la reja, y otra ráfaga del ex campeón, entre codos uppers y ganchos nos dan un espectacular nocaut. Y todo esto en menos de un round.

Jeremy Stephens vs Dennis Bermudez

UFC 189 fue uno de los mejores eventos en la historia de la promotora, y sin duda del 2015. Hubo varias finalizaciones impresionantes y batallas épicas lideradas por la que sostuvieron Robbie Lawler y Rory MacDonald, y entre las peleas estelares aparecieron los pesos pluma Jeremy Stephens y Dennis Bermudez para entregarse fielmente a sus estilos de intercambios atrevidos.

Hemos visto a Bermudez caer y levantarse, amarrándose a la lucha para recuperarse en varias ocasiones y así empezó el combate cuando Stephens conectó un upper en el primer round que lo dejó en la lona. Se recuperó Bermudez pero después recibe una patada y un gancho que lo manda de nuevo a la lona. Bermudez se levanta y con una patada frontal le hace lo mismo a Stephens, sentándolo. Se recuperan, se amarran, Bermudez conecta un golpe de superman, se cae Stephens, se levanta, se enganchan de nuevo y se tranquilizan un poco. En el segundo round aparece un agresivo Bermudez presionando a Stephens contra la reja, pero entra descuidadamente con la cabeza abajo y una rodilla lo manda al piso para finalizarlo con golpes. Ambos se llevaron la ovación del público y se lo seguirán llevando, por lo que recordamos la entrega de los dos varios meses después para despedir un gran año.

Paul Felder vs Danny Castillo

A sus 31 años de edad, Paul Felder no es un joven, pero es un nombre bastante nuevo para UFC, debutando al final del año pasado y abriendo el 2015 en la primera cartelera del año en UFC 182 contra Danny Castillo. En su pelea demostró una pelea de pie pulida, trabajando su pateo a las piernas para marcar ritmo, moviéndose y cabeceando para evitar los ataques de Castillo, y controlando la pelea por completo con un muay thai completo. La pelea fue una demostración constante de la técnica de Felder ante el luchador Castillo que no encontraba su pelea. En el segundo round, Castillo quiso regresarle alguna de las patadas, pero a la perfección, Felder bloqueó la patada, levantando su espinilla para el check, y con el remate espectacular con puño de giro contragolpeó y conectó en la quijada de Castillo para dejarlo completamente noqueado.

Conor McGregor vs José Aldo

Difícil de no hablar de los 13 segundos que pasaron entre José Aldo y Conor McGregor cuando se hablan de nocauts en 2015. Entre la anticipación y promoción que se le dio al encuentro, los diez años de José Aldo invicto y siendo el único campeón que la división pluma de UFC había conocido, el ascenso volcánico de McGregor con provocaciones verbales, creatividad oral y bastante contundencia en el octágono, el 2015 cerró con uno de los nocauts más espectaculares e inesperados que haya visto la promotora. Fue a la perfección que McGregor aplicó su característica técnica de contragolpe, alejándose con pasos de un golpe para regresar con su alargado recto de izquierda. Aldo conectó un gancho cuando entró pero McGregor se estaba saliendo y el recto del irlandés entró secó en la quijada del brasileño, quien cayó de inmediato. Un par de golpes siguieron el ataque para asegurar la victoria, pero el nocaut fue efectivo. El nocaut se convirtió en el más rápido en la historia de una pelea por título en UFC, y más allá de la ejecución técnica, fue la condición inesperada lo que dejó a todos incrédulos. Trece segundos, un nocaut contundente y un nuevo campeón.

Holly Holm vs Ronda Rousey

Ronda Rousey estaba en la cima, incluso del UFC, podríamos decir. La judoca olímpica, invicta y completamente fulminante en sus peleas en UFC, se había hecho de una reputación de imbatibilidad mientras se convertía en el rostro más conocido del MMA en el mundo. Las proyecciones de cadera y las barras de brazo habían conformado los momentos destacados y dominantes de Rousey, pero había aparecido con algunos nocauts también, cada vez más puliendo su técnica, como lo demostró ante Bethe Correia. Holly Holm, sin embargo, aparecía como la retadora mayor, la ex campeona mundial en boxeo salió en UFC 193 con todos los pronósticos en su contra, pero con todas las habilidades para dar la sorpresa. Holm, además, llegó con la estrategia perfecta y una ejecución sin error alguno.

El primer recto de izquierda que conectó Holm marcó la psicología de Rousey, y lo que sería el resto de la pelea. Holm aprovechó su distancia y la mantuvo, conectando sus rectos, evitando el clinch, saliéndose de la presión de Rousey con movimientos laterales, e incluso escapándose de un intento de barra de brazo de Rousey. Por supuesto, fue el constante recto de izquierda lo que desequilibraría a Rousey una y otra vez hasta que tambaleaba y una patada alta la dejara completamente noqueada. Holm posiblemente entregó el nocaut más inesperado del año, derrocando a la campeona que parecía imbatible y manteniendo su actitud humilde y serena. Holm levantó el brazo y con el cinturón, se coronó la nueva reina de las 135 libras.

Hubieron muchos nocauts espectaculares en 2015, como el de Dan Henderson, el veterano de 45 años que con la misma dinamita de siempre en su derechazo noqueó a Tim Boetsch en 28 segundos, como la ilustre demostración de técnica de Frankie Edgar que noqueó a Chad Mendes en un round, la contundencia de los completos con Frank Mir sentando a Todd Duffee, o como Uriah Hall ilustrando la patada de giro nuevamente, ahora con salto, para revertir su situación ante Gegard Mousasi.

El 2015 cerró con lo que parecieron los impactos más fuertes para marcar el ritmo de un año entrante con una serie de nuevos campeones, nuevos talentos, y contendientes hambrientos por recuperar su cinturón o hacerse de su propio camino.

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