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"Moggly" Benítez habla de mantenerse entre la élite y su rival Andre Fili

Fightland Blog

Por Djatmiko Waluyo

Fotografías por Djatmiko Waluyo.

Poco antes de las 12 del día, los carros comienzan a llegar, y de ellos empiezan a aparecer figuras imponentes, musculosos, tatuados, cargando una mochila o una maleta, algunos con unos guantes y espinilleras colgando de ellos. La mayoría viene en shorts y camiseta, resistiendo el duro sol californiano con unos lentes oscuros. Van entrando a American Kickboxing Academy (AKA) en San José para iniciar la sesión de entrenamiento para peleadores profesionales. Adentro ya está Gabriel “Moggly” Benítez, quien no llega de afuera para iniciar el entrenamiento, sino del piso de arriba, portando un kimono de jiu-jitsu brasileño, ya sudado y listo para ponerse un pantaloncillo corto, guantes y espinilleras.

Para aquellos que no son peleadores profesionales y buscan entrarse al jiu-jitsu brasileño, pueden llegar una hora antes, a las 11 am, y comenzar a familiarizarse con el arte marcial. “Moggly” ya tiene dos peleas oficiales en UFC, pero también tiene el objetivo claro de seguir mejorando para ser campeón. Conocido por su pelea de pie, en especial su duro pateo, “Moggly” llega una hora antes que el resto de los peleadores para ponerse su cinta blanca, y ser un alumno más, sacudiéndose de cualquier aire de superioridad, trabajando las técnicas básicas del jiu-jitsu que lo ayudarán elevar su nivel y cuidar los detalles más mínimos.

“Estamos trabajando mucho en nuestras deficiencias, en lo que nos hace falta y tratar de mejorar, de hacer fuertes nuestras debilidades, y seguir puliendo nuestras fortalezas. Eso es lo que estamos haciendo”, me dice “Moggly”.

AKA ha producido peleadores de la talla de Cain Velasquez, Daniel Cormier, Luke Rockhold y una larga cadena de exitosos peleadores de élite. No es sencillo codearse con los mejores del mundo, y menos mantenerse ahí. Originario de Tijuana, Baja California, “Moggly” ha tenido un recorrido largo hacia el UFC, pasando por un programa de desarrollo de peleadores, por la primera temporada de The Ultimate Fighter Latinoamérica, y finalmente debutando exitosamente en UFC 180, y rematando con otra victoria en UFC 188.

“Moggly” ahora va por su tercera victoria en UFC el próximo 21 de noviembre en Monterrey, Nuevo León, cuando enfrente a Andre Fili, un talentoso peleador de otro campamento de élite, Team Alpha Male, casa de Urijah Faber, Chad Mendes y Joseph Benavidez.

“Estoy muy emocionado para mi siguiente pelea porque es una pelea dura y la verdad estoy emocionado porque me estoy abriendo camino en esta empresa; y qué mejor que pelear con los mejores. Tengo un oponente duro y yo sé que va a ser una excelente pelea”, dijo el mexicano.

“Fili es un oponente duro, fuerte, y va a ser una pelea emocionante. Puede irse a los tres rounds y la verdad va a ser una de las mejores peleas. Estoy emocionado porque voy a pelear otra vez en casa. Ahora es en Monterrey. No es tan alto como la Ciudad de México, pero vamos a trabajar. A los del equipo Team Alpha Male se les reconoce porque tienen mucho cardio, entonces vamos a trabajar mucho nuestro cardio para dar una excelente pelea los dos”.

En los entrenamientos de AKA, “Moggly” ha tenido de lado a su compatriota Alejandro “Diablito” Pérez, quien ganó el TUF Latinoamérica como peso gallo, y al igual que él, es otro ejemplo de trabajo duro, consistencia y disciplina para no sólo seguir en un campamento como AKA, sino seguir evolucionando a la par que los demás peleadores.

“La clave [para estar entre la élite] es la constancia y la disciplina. Hay que ser constantes en lo que hacemos, y muy disciplinados: entrenar todos los días, no faltar a las clases y no quitar el dedo en el reglón. Ésa es la clave”, explica Benítez, quien tiene claro el camino que busca mantener.

“El próximo objetivo es estar entre los top quince, top diez, pero lo importante es seguir ganando peleas, mantenerme en la empresa y seguir abriéndome camino”. 

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