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Una Terrible Belleza en Chicago

Fightland Blog

Por Michelle Keim (texto y fotos)

"Una belleza terrible ha nacido"—Joyce Carol Oates, en referencia a Mike Tyson.

La razón por la que me encanta pelear es porque es emocionante y aterrador al mismo tiempo. Lanzar golpes nítidos y patear con precisión destructora de hígados es un trabajo muy satisfactorio. Simplemente es divertido. Y trabajar mi cuerpo tan fuerte que creo que mis piernas pueden colapsar contiene su propio tipo de emoción y júbilo. Agregando un oponente a la mezcla crea un elemento de lo desconocido y la gran probabilidad de que el dolor, que en conjunto forman los elementos básicos del terror.

Esta es la misma dicotomía que busco en mi trabajo como fotógrafa. Por cerca de 20 años he fotografiado el paisaje industrial de la región central por la noche. Más recientemente he empezado a fotografiar peleadores. Puede parecer que estos dos temas tienen poco en común. Pero, para mí, todas estas imágenes se tratan de la misma cosa: el poder, la belleza, la masculinidad—lo emocionante y lo terrible.

Es un tipo específico de belleza que estoy buscando: lo sublime. Se ha descrito como la mayor belleza, impresionante en el verdadero sentido de la palabra que tiene un elemento de temor y aprensión en ello. Tradicionalmente, la belleza sublime se ha asociado con el paisaje natural. Un buen ejemplo es la manera en que todos podemos admirar una tormenta a medida que rueda del otro lado del lago (o mar o las praderas o donde quiera que estés), pero al mismo tiempo entender que esas arremolinadas nubes de color moretón tienen el potencial de acabar sin piedad con todo nuestro vecindario. No hay manera de saber con certeza lo que sucederá cuando la naturaleza desata una tormenta. Esa incertidumbre combinada con la posibilidad percibida de daño crea un malestar. Pone nuestro dedo en el interruptor del instinto de supervivencia.

La industria que fotografío contiene esa misma tensión y el potencial para el desastre. Tanto si se trata de saber que las emisiones están minando poco a poco nuestra atmósfera o repentinos desastres repentinos, tales como una explosión de acero fundido o como las catástrofes de Chernóbil y Fukushima, las estructuras que fotografío contienen potencial masivo de destrucción que podría ser liberado de muchas maneras. Y sin embargo, estas son estructuras maravillosas y monumentales que se elevan hasta fuera de nuestro paisaje. Ellos no fueron construidos para la belleza, pero tienen una magnificencia que ordena admiración. La naturaleza y la industria por igual engullen vidas como Grendel, el horrible monstruo devorador de hombres de Beowulf. No tienes que amarlo para respetar su ferocidad y admirarlo con temor a  su inmensa fuerza.

Cuando miro a través del visor de mi cámara para observar el paisaje de abombada, sudorosa, a veces sangrante piel, es con el reconocimiento humilde de que el poder dentro de ese personal altamente capacitado, cuerpo masculino puede aplastar fácilmente de la vida fuera de mí. Aprender a pelear debe empoderar a una mujer; y así lo ha sido. Pero entrenar con hombres me ha dado una idea muy clara de que tan poderosos son los hombres. Los hombres son como gorilas. Sin importar lo mucho que entreno no creo que pueda derrotar a un hombre por la fuerza solamente. Tal vez un hombre pequeño. Pero mi punto, por supuesto, es que yo respeto y admiro la fuerza física de los hombres. Especialmente a los peleadores calificados. Las masas retorcidas pero de alguna manera agraciadas de músculos venosas en los cuerpos de los peleadores representan el poder, la belleza y la masculinidad en un paquete hermoso, muy a menudo tatuado.

Muy parecido a las fábricas de acero iluminadas por el vapor de sodio o las plantas de energía que brillan intensamente en el paisaje de la noche, los peleadores en un ring o una jaula iluminada son un espectáculo para admirar. No hay manera de saber con certeza lo que sucederá dentro de la arena de peleas. Los fanáticos de las peleas seguramente deben entender y compartir mi ambivalencia para este deporte impresionante y sangriento. Ver una pelea es experimentar un poco de la aprehensión y la anticipación de dos peleadores casi desnudos a solas en un combate que va a producir un solo vencedor. La pelea contiene una satisfacción enigmática que creo que todos entendemos desde un lugar muy dentro, porque estamos hechos para sobrevivir. Ya sea que el entendimiento es una verdad incómoda o si se celebra, es una terrible belleza dentro de todos nosotros.

Conoce más del trabajo de Michelle en su sitio web.

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